Los 10 supervivientes más afortunados del 11 de septiembre

Los 10 supervivientes más afortunados del 11 de septiembre

A medida que nos acercamos al vigésimo aniversario del ataque terrorista más devastador en suelo estadounidense, recordamos las tragedias en cascada del día. Cuatro aviones secuestrados. Dos rascacielos implosionados. La sede del ejército más poderoso de la Tierra estalló en llamas.

Casi 3.000 personas murieron ese día en accidentes aéreos, derrumbes de edificios y saltos desesperados de edificios en llamas. Sin embargo, estos desastres suelen tener unos pocos que se destacan como supervivientes poco probables. Aquí tienes diez.

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10 El primero en caer, el último en salir: Ron DiFrancesco (Torre sur, piso 84)

De los dos derrumbes, el de la Torre Sur fue más impresionante simplemente porque ocurrió primero. Nunca se había derrumbado por completo un edificio tan gigantesco, por lo que la mayoría pensó que tenían mucho más tiempo para escapar que los escasos 56 minutos entre el impacto y la implosión.

Así que cuando se acercó al nivel del suelo de la Torre Sur, Ron DiFrancesco pensó que lo peor había pasado. Menos de una hora antes, el ejecutivo de Euro Brokers se encontraba en su oficina del piso 84 cuando el vuelo 175 de United Airlines se lanzó en una inclinación intencional para causar el máximo daño. La cabina y el fuselaje del avión chocaron debajo de él; el ala derecha cortó los pisos directamente encima.

DiFrancesco estaba atrapado; no podía ascender o descender sin llamas y humo. Finalmente, usando sheetrock como escudo, se abrió camino a través del intenso calor hacia abajo hasta que escuchó una voz. Fue un bombero, quien guió a DiFrancesco por debajo de la zona de impacto.

Cuando llegó al nivel de la calle, un rescatista ordenaba a todos que salieran por el sótano; la plaza tenía demasiados escombros (incluidos, horriblemente, saltadores). DiFrancesco casi había terminado de descender a las 9:59 am. El edificio se derrumbaba.

DiFrancesco se volvió, vio una enorme bola de fuego … y se desmayó. Se despertó en un hospital, con quemaduras en la mayor parte de su cuerpo y sus lentes de contacto se derritieron en sus ojos. Es la última persona conocida que abandonó la Torre Sur.

9 Atado: Joseph Lott (Hotel Marriott)

En la mañana del 11 de septiembre, Joseph Lott se despertó en el hotel Marriott ubicado entre las dos torres del World Trade Center. Representante de ventas de Compaq Computers, estaba participando en una presentación ese día en Windows on the World, el famoso restaurante y lugar de conferencias que ocupa los pisos superiores de la Torre Norte.

Poco sabía él que su pasatiempo más peculiar pronto le salvaría la vida. Lott tiene afinidad por las "corbatas artísticas", corbatas con obras maestras famosas. Y cuando llegó al lobby del hotel para un desayuno previo a la presentación con sus colegas, uno de ellos, Elaine Greenberg, tenía un regalo para él: una corbata de Monet. A Lott le encantó y dijo que lo usaría cuando habló en la conferencia esa mañana.

La conciencia de la moda de Greenberg salvó la vida de Lott: "Bueno, no con esa camisa. No te vas a poner una corbata roja y azul con una camisa verde ".

Después del desayuno, Greenberg subió a Windows on the World mientras Lott subía a cambiarse la camisa. Salía de su habitación de hotel cuando chocó el primer avión. Con el lazo de la suerte a cuestas, Lott fue uno de los primeros en evacuar a un lugar seguro. Todos en Windows on the World, incluida Elaine Greenberg, murieron ese día.

8 Salvados por una escobilla de goma: Jan Demczur y otros cinco (Elevator Shaft, North Tower)

Combinadas, las Torres Gemelas tenían 198 ascensores, un sistema en el que los ascensores rápidos llevaban a los pasajeros a los “Sky Lobbies” para transferirlos al servicio de piso local. El 11 de septiembre, aproximadamente 200 personas murieron en o cerca de los ascensores. Algunos se precipitaron a la muerte después de que los aviones cortaran los cables de los ascensores; otros se incineraron mientras las llamas caían por los pozos. Otros murieron en ascensores paralizados cuando los edificios se derrumbaron.

A las 8:45 a. M., El limpiador de ventanas Jan Demczur se trasladaba en el Sky Lobby del piso 44 de la Torre Norte para tomar un ascensor a los pisos 67-74. Subió a un ascensor con otras cinco personas: Shivam Iyer, John Paczkowski, George Phoenix, Colin Richardson y otro hombre cuya identidad sigue sin estar clara.

Segundos después de que comenzara su ascensión, el vuelo 11 de American Airlines golpeó el edificio. El ascensor se sacudió violentamente y luego se detuvo. Pronto, un intercomunicador anunció una explosión, y pensaron que sería mejor que encontraran su propia salida. Empujaron la trampilla del techo y abrieron las puertas.

Estaban entre aterrizajes rápidos, sin salida, solo una pared, marcada con "50". Demczur lo golpeó. Placas de yeso. Gracias a Dios por los materiales de construcción endebles. Si fuera concreto, estaban perdidos.

Solo tenían una herramienta: el mango de la escobilla de goma de Demczur. Afeitaron uno, dos, tres pulgadas … luego golpearon baldosas. Rompiendo a través de ellos, se arrastraron fuera … a un baño.

Los hombres se dirigieron directamente a la escalera y llegaron al nivel de la calle a las 10:23 am, cinco minutos antes del colapso. La escobilla de goma que salva vidas se exhibe en el Museo Nacional de Historia Estadounidense.

7 Las palabras no pueden describir: Sheila Moody (Pentágono, anillo E)

Aunque significativamente más corto que las Torres Gemelas, el Pentágono de EE. UU. Es en realidad el edificio de oficinas más grande del mundo. La clave de esta distinción es su grosor: el edificio comprende cinco anillos concéntricos, un énfasis de circunferencia sobre altura que, considerando el colapso total del WTC, ciertamente salvó vidas ese día.

Algo más también salvó vidas: el vuelo 77 de American Airlines impactó el lado oeste del Pentágono, que estaba en construcción y estaba más vacío de lo habitual. Aún así, murieron 184 miembros del personal del Pentágono. Como era de esperar, sus destinos dependían en gran medida del anillo que ocupaban. Muchos miembros del personal en el círculo más externo, E Ring, simplemente no tenían ninguna posibilidad; por ejemplo, de los 40 trabajadores de las divisiones de Programa, Presupuesto y Contabilidad Gerencial, solo seis sobrevivieron. De estos, Sheila Moody fue probablemente la más afortunada.

A las 9:37 am, Moody escuchó un “silbido…. luego un estruendo, y una gran bocanada de aire y una bola de fuego entraron en la oficina y volaron todo … y nos derribaron ". Aunque el camino hacia la seguridad, el enorme agujero creado por el avión, estaba a solo unos metros de distancia, Moody no podía verlo a través del denso humo. Trató de pedir ayuda y luego se dio cuenta de que no podía respirar, y mucho menos gritar. Superada, comenzó a desmayarse.

"Entonces", recuerda Moody, "comencé a aplaudir".

Su salvador, el sargento Chris Brahman, extinguió las llamas entre ellos y se la llevó. Moody fue hospitalizada por quemaduras en todo el cuerpo, incluidas las manos que le salvaron la vida.

6 En tierra: Steve Scheibner (piloto, American Airlines)

En septiembre de 2001, Steve Scheibner tenía una sólida década de servicio con American Airlines; antes de eso, fue piloto de la Marina. Si estuvieras abordando un vuelo a campo traviesa, él era el tipo de persona que querrías pilotarlo.

Y afortunadamente para él, todavía lo es.

El 10 de septiembre de 2001, Scheibner se conectó al sistema de registro de pilotos de American Airlines. Era común que las asignaciones se llenaran hasta el día anterior al vuelo. Scheibner notó solo una asignación disponible para el día siguiente: un tramo temprano en la mañana de Boston a Los Ángeles. Enganchó la ranura abierta y, esa tarde, le dijo a su esposa que volaría a Los Ángeles al día siguiente.

En el sistema de American Airlines, una vez que se reclama un puesto de asignación, un piloto con antigüedad tiene media hora para anularlo. Se llamaba "chocar" y, teniendo en cuenta la escasa limitación de tiempo, no sucedía con demasiada frecuencia. Pero para disgusto de Scheibner, esta vez lo hizo: un colega con un poco más de permanencia, Tom McGuinness, suplantó el puesto de Scheibner.

A la mañana siguiente, McGuinness y el copiloto John Ogonowski se convirtieron en las dos primeras víctimas del 11 de septiembre cuando, alrededor de las 8:18 am, secuestradores liderados por Mohamed Atta irrumpieron en la cabina del avión y los mataron o incapacitaron. Unos 28 minutos después, el vuelo 11 de American Airlines se estrelló contra la Torre Norte del World Trade Center. La experiencia de Scheibner se relata en un cortometraje de 2011 titulado "In My Seat".

5 Pulsación de tecla de la suerte: Elise O’Kane (asistente de vuelo, United Airlines)

Al igual que American Airlines, United Airlines también tenía un sistema de solicitud de asignación basado en computadora. Por lo general, los horarios se establecían con un mes de anticipación, por lo que en agosto la asistente de vuelo Elise O’Kane inició sesión para registrarse para su viaje habitual de Boston a Los Ángeles. Desafortunadamente (en ese momento, de todos modos), invirtió por error dos números de código y terminó con un horario no deseado.

Sin embargo, no es problema. En las semanas siguientes, O’Kane pudo intercambiar vuelos con otros asistentes de vuelo para todas sus asignaciones típicas, excepto una: el vuelo 175 el 11 de septiembre.

Entonces, el 10 de septiembre, O'Kane se conectó y solicitó ese vuelo. Pero, por suerte, el sistema se congeló. Para cuando finalmente procesó su solicitud, había pasado un minuto de la fecha límite de la aerolínea para tales cambios. Su solicitud para el vuelo 175 fue denegada. Tendría que conformarse con Denver en lugar de Los Ángeles.

A la mañana siguiente, el avión de O’Kane con destino a Denver partió del aeropuerto Logan de Boston entre el vuelo 11 de American Airlines, que se estrelló contra la torre norte del World Trade Center, y el vuelo 175 de United, que chocó contra la torre sur. O'Kane rápidamente cambió de trabajo y finalmente se convirtió en enfermera.

4 Salvado por "Bandana Man": Ling Young (South Tower, 78th Floor Sky Lobby)

Hasta 200 personas se apiñaron en el Sky Lobby del piso 78 de la Torre Sur, un punto de transferencia entre los ascensores exprés y locales, cuando, a las 9:03 am, el vuelo 175 de United Airlines lo atravesó directamente. Solo un puñado sobrevivió. Ling Young fue uno de ellos.

“Volé de un lado del suelo al otro lado”, recuerda Young. “Cuando me levanté tuve que empujarme las cosas. No puedo ver porque mis lentes estaban llenos de sangre … Miré a mi alrededor y vi a todos acostados allí, sin moverse. Era como una tierra plana. Todo el mundo estaba acostado ".

Junto a Young había un hombre cuyos rasgos faciales habían sido cortados de su cráneo. La propia Young sufrió quemaduras graves cuyo dolor fue silenciado solo por la conmoción. Entonces, escuchó la voz de un joven.

"Encontré las escaleras", dijo. "Sígueme."

Young recuerda dos detalles sobre el joven. Primero, estaba cargando a otra mujer sobre su hombro. En segundo lugar, llevaba un pañuelo rojo. Young luchó por ponerse de pie y lo siguió. En el piso 61, el hombre dejó su cargamento humano, les dijo a ambos que continuaran bajando y luego volvió a subir las escaleras. Nunca más lo volvieron a ver.

Durante meses, el héroe que se hizo conocido como el Hombre de la Bandana Roja no fue identificado, antes de que se descubriera que era Welles Crowther, de 24 años, un comerciante de acciones de Sandler O’Neill and Partners.

3 Finalmente liberada: Genelle Guzman (Torre norte, piso 64)

Genelle Guzman, asistente administrativa de la Autoridad Portuaria, estaba en su oficina del piso 64 cuando sintió un gran choque en el techo. Miró por la ventana y vio una bola de fuego gigante.

Ese día, los que estaban dentro de las torres generalmente tenían menos información que los que estaban afuera; Guzmán y sus colegas no se dieron cuenta de la causa y el alcance de la explosión hasta que encendieron la televisión. Una mirada envió a la mayoría a huir por las salidas. Pero Guzmán y otros 15 compañeros de trabajo se quedaron …

… Porque el intercomunicador les dijo que lo hicieran. El sistema de megafonía pidió a todos que permanecieran en su lugar y esperaran más instrucciones. Allí permanecieron hasta que, a las 9:03 am, el vuelo 175 de United se estrelló contra el edificio opuesto. Hora de irse.

El progreso fue laborioso. Las escaleras llenas de gente se obstruyeron aún más primero por los bomberos que ascendían, luego, a las 9:59 am, por el colapso de la Torre Sur, que envió columnas de escombros y humo a su hermano que aún estaba en pie.

Llegaron al piso 13 cuando, a las 10:28 am, se derrumbó la Torre Norte. Todos murieron.

Excepto Genelle Guzman. Su cabeza estaba clavada entre dos pilares de hormigón y su pierna estaba tan destrozada que casi sería amputada, pero estaba viva. Y se mantuvo viva, en un laberinto humeante de acero retorcido, durante 27 horas asombrosas antes de que el bombero Paul Somin y su perro de rescate la encontraran. A primeras horas de la tarde del 12 de septiembre, Guzmán se convirtió en el último de los pocos supervivientes encontrados en lo que los rescatistas conocieron como "la pila".

2 The Plane Dodger: Stanley Praimnath (Torre Sur, Piso 81)

En la Torre Norte, nadie en la zona de impacto del vuelo 11 de American Airlines o por encima de ella sobrevivió. El avión bloqueó irrevocablemente todos los ascensores y escaleras, sellando el destino de unas 1.400 personas en los pisos 93 y superiores.

En la Torre Sur, solo 18 personas sobrevivieron en o más arriba donde el vuelo 175 de United Airlines se estrelló contra los pisos 78-84. Entre los más afortunados se encontraba Stanley Praimnath, un empleado del Fuji Bank en el piso 81.

Para empezar, la salvación de Praimnath debería haber sido mucho menos milagrosa. Después de que el primer avión golpeó el edificio opuesto, había descendido al vestíbulo de la Torre Sur donde, en un escenario que lamentablemente les costó la vida a muchos otros, incluido el jefe de Praimnath, Kenichiro Tanaka, un guardia de seguridad le aseguró que el edificio era seguro. Así que Praimnath regresó a su oficina. Unos momentos después, estaba hablando por teléfono cuando miró un objeto familiar en el horizonte: la Estatua de la Libertad.

"Y ahí", dijo, "fue cuando el avión me llamó la atención".

Segundos más tarde, Praimnath se zambulló debajo de su escritorio cuando el avión atravesó las paredes, derribó el techo y aniquiló todos los escritorios, excepto el suyo. Tan cerca estuvo su llamada que una parte del ala del avión quedó encajada en la puerta de su oficina.

Praimnath llegó a estar enterrado entre los escombros. Finalmente, un extraño, Brian Clark, escuchó los gritos desesperados de Praimnath y lo liberó de los escombros, una prueba que implicó arrojarse sobre la partición de una oficina humeante.

1 Salvarla los salvó: Josephine Harris (Torre norte, piso 73)

Josephine Harris encabeza la lista porque todo un grupo de bomberos la ve como su ángel de la guarda.

Harris, contable de la Autoridad Portuaria, comenzó a evacuar su oficina en el piso 73 después de que el primer avión chocara 20 pisos más arriba. Sin embargo, Harris tuvo una pierna lesionada debido a un accidente automovilístico, lo que hizo que el progreso fuera lento y doloroso.

Mientras tanto, el capitán de la Compañía de Escaleras, Jay Jonas, había conducido a su tripulación hasta los 27 pisos de la Torre Norte cuando sintió un estruendo estremecedor. Un informe de radio del FDNY confirmó sus temores: la Torre Sur se había derrumbado; hora de irse. El equipo bajó siete tramos de escaleras …

… directo a Josephine Harris. No podían dejarla. El descenso se redujo a un arduo paso a la vez.

En el cuarto piso, Harris tenía tanto dolor que les dijo a los bomberos que se fueran y se salvaran. Se negaron y, mientras esperaban a que recuperara algo de fuerza, el estruendo regresó, solo que esta vez directamente desde arriba. Se agacharon, se cubrieron y rezaron a medida que se acercaban cada vez más los estallidos de los suelos que se derrumbaban. Y luego se detuvo.

Fue en parte milagro, en parte matemáticas. Los escombros de un edificio de 110 pisos excedieron los cuatro pisos, y la ubicación central de la escalera dejó focos de vida para los evacuados, incluido precisamente dónde estaba el grupo.

"Fue un capricho de la sincronización", dijo Jonas. “Sabemos que a la gente debajo de nosotros no le fue bien. Arriba, que yo sepa, ninguno salió. Dios nos dio la fuerza y ​​el valor para salvarla y, sin saberlo, nos estábamos salvando a nosotros mismos ".

Christopher Dale

Chris escribe artículos de opinión para los principales periódicos diarios, artículos sobre paternidad para Parents.com y, como no está del todo bien de la cabeza, ensayos para medios de sobriedad y publicaciones sobre salud mental.

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