Los 10 principales proyectos de infraestructura que construyeron Estados Unidos

Los 10 principales proyectos de infraestructura que construyeron Estados Unidos

El Congreso de los Estados Unidos está en camino de hacer algo realmente increíble: aprobar un importante proyecto de ley con líneas bipartidistas. A mediados de agosto, el Senado de los EE. UU., Un organismo dividido actualmente al 50% entre republicanos y demócratas, y que requiere 60 votos para aprobar la mayoría de las leyes, aprobó un proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón para actualizar las carreteras, puentes, túneles y sistemas de agua del país. La Cámara votó para adelantar el proyecto de ley, preparándolo para su aprobación final.

Si bien me conformaría con no sentirme como si estuviera en un terremoto cada vez que conduzco en las carreteras locales, Estados Unidos tiene una larga historia de innovar en proyectos de infraestructura innovadores, los que ayudaron a dar forma a la nación. Aquí hay diez, en orden cronológico.

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10 El canal de Erie (1825)

El proyecto de infraestructura más importante en la historia de la ciudad de Nueva York se construyó a cientos de millas de la ciudad de Nueva York.

A principios del siglo XIX, los viajes personales eran lentos y el transporte comercial aún más lento. En áreas que carecían de rutas fluviales directas, se transportaban grandes cantidades de mercancías mediante carretas de bueyes y otros métodos milenarios. El resultado fue un arma de doble filo: las ciudades costeras no podían acceder fácilmente a los vastos recursos del interior estadounidense y los posibles colonos occidentales dudaban en separarse de los principales mercados costeros.

Al ver este potencial sin explotar, el gobernador del estado de Nueva York, DeWitt Clinton, abogó ferozmente por un canal de 363 millas que uniera los Grandes Lagos en Buffalo con el río Hudson en Albany. La hazaña de ingeniería de ocho años y $ 7 millones atravesó campos, bosques, acantilados y pantanos, conquistando pendientes con más de 80 cerraduras de elevación.

El Canal Erie se completó en 1825. Casi de la noche a la mañana, los costos de envío a lo largo de la ruta se desplomaron en un 90 por ciento y el tiempo de viaje se redujo a más de la mitad. Los barcos de carga transportaban productos desde Buffalo a Albany y luego, tirados por remolcadores, continuaron hasta la ciudad de Nueva York, que rápidamente se convirtió en el principal centro comercial del país y cuadruplicó su población en 1850.

A su vez, aquellos que desde hace mucho tiempo deseaban establecerse en tierras occidentales ahora podían hacerlo sin sacrificar el acceso a un mercado tan crítico. Agricultores, madereros, mineros y fabricantes acudieron no solo al oeste del estado de Nueva York sino a otros puntos a lo largo de los Grandes Lagos como Ohio y Michigan. El Canal Erie le valió a Nueva York su apodo casi por sí solo: El Empire State.

9 Ferrocarril transcontinental (1869)

La primera locomotora de vapor de Estados Unidos se estrenó en 1830 y, para 1850, existían 9.000 millas de vías al este del río Missouri. El rápido crecimiento de Rail hizo que una red continua de canales auxiliares, caminos marinos para complementar el éxito rotundo del Canal Erie, se volviera cada vez más obsoleta.

Conectar todo el país continental por ferrocarril habría tomado más tiempo si no fuera por un evento: el descubrimiento de oro de 1848 en California. La consiguiente avalancha hacia el oeste permitió que California alcanzara la condición de estado completo en 1850; hasta entonces, los estados más occidentales eran Texas, Wisconsin e Iowa. Llegaron llamadas para conectar a los estados hermanos con la vía, hacia el doble objetivo de viajar más rápido y más seguro a la costa del Pacífico y el asentamiento de las vastas tierras entre los estados establecidos.

Abraham Lincoln respondió a esa llamada, dando luz verde posiblemente al proyecto de infraestructura más importante de Estados Unidos durante lo que sin duda fue su crisis más existencial, la Guerra Civil. En 1862, Lincoln firmó la Ley de Ferrocarriles del Pacífico, mediante la cual se fletaron dos entidades, Central Pacific y Union Pacific Railroads, para conectar la capital de California, Sacramento, con el centro ferroviario más occidental en ese momento en Omaha, Nebraska.

Las dos compañías corrieron una hacia la otra. En el camino, lucharon contra oleadas de ataques de nativos americanos comprensiblemente hostiles a los invasores que dejaban huellas para sus "caballos de hierro". Veteranos de la Guerra Civil, inmigrantes irlandeses y unos 14.000 chinos completaron la ruta de 1.912 millas en siete años; unos 1.200 murieron en el proceso. De la noche a la mañana, el viaje a campo traviesa de 3,000 millas cayó de varios meses a menos de una semana, acelerando enormemente la expansión hacia el oeste de Estados Unidos.

8 El sistema penitenciario (1891)

No toda la infraestructura es buena infraestructura. Uno de cada 142 estadounidenses está actualmente encarcelado, la población carcelaria per cápita más alta del mundo, superando a la de países tan avanzados como El Salvador, Turkmenistán y Ruanda. Y a pesar de ser un distante tercio de la población nacional, detrás de dos países, China e India, con más de mil millones de personas, la población carcelaria de Estados Unidos de 2,3 millones es más alta que la de cualquier otra nación. ¡ESTADOS UNIDOS! ¡ESTADOS UNIDOS!

Hay varios puntos de inflamación históricos sobre cómo llegamos aquí, pero desde el punto de vista de la infraestructura, 1891 es una fecha significativa. Ese año, la Ley de las Tres Prisiones creó el Sistema de Prisiones Federales, abriendo las primeras tres prisiones federales en Leavenworth, Kansas; Isla McNeil, Washington; y Atlanta, Georgia.

En la actualidad, el sistema de justicia penal estadounidense comprende 1.833 prisiones estatales, 110 prisiones federales, 1.772 centros correccionales para menores, 3.134 cárceles locales, 218 centros de detención de inmigrantes, 80 cárceles del país indio y un puñado de prisiones militares.

La razón, por supuesto, no es que Estados Unidos tenga más delitos que El Salvador, que, de hecho, es el país más peligroso del mundo. La fijación por el encarcelamiento en Estados Unidos se debe a una variedad de factores, incluidas las colaboraciones público-privadas con incentivos monetarios para imponer sentencias excesivas; un sistema de fianza en efectivo que deja a los pobres acusados ​​de delitos menores encerrados durante largos períodos de tiempo antes del juicio; y la fallida Guerra contra las Drogas que duró décadas y que esposó a los jueces con largas condenas obligatorias incluso para los infractores no violentos.

7 Metro de la ciudad de Nueva York (1904)

Si bien Boston cuenta con el metro más antiguo de Estados Unidos (su sistema de trenes subterráneos data de 1897), el de la ciudad de Nueva York es, con mucho, el más extenso y de misión crítica.

El metro de Nueva York se inauguró en octubre de 1904. Su línea inaugural dio servicio a 28 estaciones a lo largo de una ruta de nueve millas, comenzando en el Ayuntamiento del Bajo Manhattan antes de dirigirse al norte hasta la estación Grand Central, al oeste a Times Square y luego al norte de nuevo a Harlem. Pronto, el servicio se expandió a los distritos recién incorporados de la ciudad, que hasta 1898 eran entidades independientes; el metro llegó al Bronx en 1905, Brooklyn en 1908 y Queens en 1915.

Si bien el Canal Erie ayudó a establecer a la ciudad de Nueva York como la principal ciudad de Estados Unidos, la red de trenes subterráneos de pasajeros en constante crecimiento fue vital para mantener ese manto. A medida que nuevas líneas se extendían por todos los rincones de la ciudad, se arraigó una cultura de cercanías que convirtió a Nueva York en algo que muchas grandes ciudades no eran: autónoma y eminentemente habitable.

Hoy en día, el Metro de Nueva York comprende 25 líneas (Boston tiene un total de cuatro) que dan servicio a 472 estaciones, la mayor cantidad en el mundo. Su mapa ha confundido a muchos turistas. El sistema incluye más de 650 millas de vías y, cada día de la semana, más de 5.5 millones de pasajeros viajan en sus casi 6.500 vagones del metro. Y a diferencia del metro de la mayoría de las ciudades importantes, el de Nueva York funciona las 24 horas.

El Metro de Nueva York es, simplemente, el sistema de transporte más importante del país: el motor físico que impulsa su motor económico.

6 El acueducto de Los Ángeles (1913)

A principios del siglo XX, el sur de California tenía grandes esperanzas … pero muy poca agua. Para que la región árida alcanzara algo que se acercara a la estatura del rival del norte de San Francisco, necesitaba mucho más del recurso más crítico para la misión en la Tierra.

La solución de los funcionarios de la ciudad fue el acueducto de Los Ángeles de $ 23 millones. Completada en 1913, la iniciativa de cinco años desvió el agua del río Owens, llevándolo a lo largo de un viaje de 233 millas hacia el suroeste. En su momento más activo, la construcción empleó a unos 3.900 trabajadores que crearon 11 largos tramos de canal y media docena de depósitos de almacenamiento. Sorprendentemente, el agua se canalizó utilizando nada más que la gravedad, y ese flujo de agua genera electricidad que ayuda a compensar los costos operativos.

En las décadas que siguieron a la finalización del acueducto, Los Ángeles no solo creció en tamaño por territorio; de hecho, su área se multiplicó por más de siete, de 61 millas cuadradas a 440. Esto se debió a que los estatutos de la ciudad requerían que las comunidades que utilizaban las aguas del acueducto se anexaran a Los Ángeles propiamente dichos.

Reforzado en la década de 1960 con una expansión para maximizar su volumen de agua asignado, hoy el acueducto sigue siendo una parte crucial de la infraestructura de Los Ángeles, y abastece casi el 30% de las necesidades de agua de la ciudad de cuatro millones de habitantes. Desafortunadamente, a medida que el área desciende aún más hacia la sequía probablemente debido al cambio climático, la operación continua del acueducto ha llevado a batallas judiciales por las disparidades en la distribución del agua y los impactos ambientales.

5 La presa Hoover (1936)

Al igual que el Acueducto de Los Ángeles, la presa Hoover nació de la necesidad de domesticar primero el Salvaje Oeste para asentarlo en una escala de nivel de Destino Manifiesto. Si bien es más conocida como planta de energía, la enorme presa también sirvió para ayudar a controlar las devastadoras inundaciones a lo largo del río Colorado de 1,450 millas y, al hacerlo, desvió sus aguas hacia áreas áridas que, de lo contrario, no habrían podido soportar importantes crecimiento de la población.

La cosa es, en una palabra, masiva. Con más de siete pisos de altura y casi un cuarto de milla de largo, la presa Hoover requirió suficiente concreto para construir una acera de cuatro pies de ancho alrededor de TODO EL MUNDO. En su parte superior, la presa tiene 45 pies de espesor, equivalente a una carretera de cuatro carriles; en su base, tiene un espesor impenetrable de 660 pies, casi el doble de la longitud de un campo de fútbol.

Increíblemente, la presa Hoover se completó en solo cinco años, aproximadamente el mismo tiempo en que se están produciendo obras viales mal definidas, cuestionablemente necesarias e incuestionablemente disruptivas cerca de mi casa en Nueva Jersey. Sin embargo, el ritmo de la presa tuvo un precio: hasta 138 personas murieron durante su construcción.

El impacto de la presa Hoover fue inmenso e inmediato, una importancia ejemplificada por el hecho de que, antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, afortunadamente se frustró un complot nazi para hacerla volar. El objetivo del Tercer Reich era cortar la electricidad crucial a la floreciente industria de fabricación de aviones de California, poniendo en peligro la capacidad de Estados Unidos para defenderse o hacer la guerra.

4 Sistema de carreteras interestatales (1956)

Poco después de que el primer Modelo T saliera de la línea de ensamblaje en 1908, se hizo evidente que el automóvil dominaría la cultura estadounidense. En 1916, la Ley de Ayuda Federal para Carreteras autorizó la construcción de carreteras locales interconectadas; cinco años después, una ley de seguimiento amplió el esfuerzo para incluir las principales vías. En 1926, aparecieron las primeras carreteras numeradas, que establecieron pautas de rutas de navegación modernas.

Pero la construcción de carreteras más ambiciosa y trascendental comenzó cuando el presidente Dwight Eisenhower firmó la Ley de Ayuda Federal de Carreteras de 1956, comúnmente conocida como Ley de Carreteras Interestatales. El objetivo era la estandarización e interconectividad a nivel nacional. Una desviación de los viajes con paradas y arranques, las nuevas carreteras eran autopistas de acceso controlado sin cruces a nivel, abandonando las intersecciones en favor de los pasos superiores y subterráneos.

La iniciativa no estuvo exenta de controversias. En áreas densamente pobladas, algunas nuevas autopistas requirieron la demolición de vecindarios bien establecidos. En Nueva York, el poderoso planificador urbano Robert Moses tenía diseños en una autopista de 10 carriles que atravesaba el Bajo Manhattan. Afortunadamente, esos planes se frustraron.

Otra consecuencia fue imprevista: a medida que surgieron carreteras convenientes alrededor de los principales centros urbanos, los estadounidenses de clase media, la mayoría de los cuales eran blancos, comenzaron un éxodo hacia las comunidades de viajeros fuera de los límites de la ciudad. Conocido como "vuelo blanco", el auge de los suburbios estadounidenses a gran escala fue paralelo a las recesiones en muchas ciudades importantes. Aún así, los beneficios del sistema (viajes eficientes, carreteras menos congestionadas, menores costos y tiempos de envío comercial) modernizaron la cultura y la economía de formas necesarias e inevitables.

3 Parques nacionales, carreteras y áreas recreativas (1956)

A medida que las carreteras interestatales atravesaban el país, los estadounidenses tomaron las carreteras como nunca antes. Esta libertad geográfica recién descubierta coincidió con un tiempo libre sin precedentes, como resultado del auge económico posterior a la Segunda Guerra Mundial que dio a los sindicatos y a los profesionales individuales una ventaja para asegurar salarios más altos y tiempo de vacaciones para los trabajadores.

Todavía a una década más o menos de los viajes asequibles en aerolíneas comerciales, los estadounidenses empacaron sus maletas, subieron a sus autos y condujeron. Y muchos de ellos se aventuraron a visitar los tesoros más orgullosos de Estados Unidos: sus parques nacionales. En 1955, las visitas anuales a los parques nacionales eran de 56 millones, frente a solo 21 millones en 1941.

Desafortunadamente, los parques simplemente no estaban preparados para ellos. El hacinamiento y las escasas áreas de recreación se mezclaron con la escasez de caminos navegables dentro de los parques. Las áreas accesibles se llenaron de basura y se contaminaron, mientras que las áreas inaccesibles permanecieron… bueno, inaccesibles.

Entonces, en 1956, el director del Servicio de Parques Nacionales, Colin Wirth, propuso un plan de diez años, llamado "Misión 66" después de su fecha de finalización planificada, que invirtió cientos de millones de dólares en mejoras de infraestructura a gran escala. El esfuerzo aumentó drásticamente no solo los caminos de acceso amigables con la naturaleza, sino también la dotación de personal, el mantenimiento y los centros de visitantes.

En una nación con un historial menos que estelar de protección de la naturaleza virgen, el gobierno de EE. UU. Salvó con éxito los parques nacionales mientras ayudaba a los estadounidenses a visitarlos de manera más agradable y sostenible.

2 Plantas de energía nuclear (1958)

Sorprendentemente, Estados Unidos fue en realidad tercero en el juego de las centrales nucleares, detrás de la Unión Soviética (1954) y el Reino Unido (1957). Sin embargo, Estados Unidos se convirtió rápidamente en el principal generador de energía nuclear del mundo, alcanzando su punto máximo en 2012 con 104 reactores en funcionamiento. Hoy en día, los 96 reactores operativos de Estados Unidos siguen siendo los más grandes de la Tierra y, con casi 100.000 MW, producen alrededor del 20% de la electricidad del país.

A pesar de las preocupaciones de seguridad razonables, incluida la creación de desechos radiactivos y, por supuesto, la posibilidad de un colapso al estilo de Chernobyl o Three Mile Island, la proliferación de la energía nuclear es más importante que la mera generación de electricidad. La exitosa construcción y operación de la gran mayoría de plantas de energía nuclear le enseñó al mundo una lección que, aquí y ahora, es invaluable: que la energía se puede producir con cero emisiones de carbono.

A medida que los países de todo el mundo intentan expandir la producción de energía verde, EE. UU. Tiene un largo camino por recorrer si quiere liderar un aumento de energía sostenible necesario para evitar los peores efectos del cambio climático. Actualmente, Estados Unidos genera solo el 20% de su energía a través de recursos renovables como la energía hidroeléctrica, eólica y solar.

En comparación, Islandia y Noruega generan toda su electricidad utilizando recursos de energía renovable, y casi otras 50 naciones generan más del 50% de su electricidad a partir de energías renovables. Recientemente, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, anunció planes para aumentar drásticamente la producción renovable, incluidas las intenciones de generar el 40% de la electricidad del país a través de la energía solar para 2035.

1 Fabricación y distribución de vacunas (2020)

El esfuerzo por desarrollar vacunas eficaces contra un nuevo virus contagioso es uno de los mayores logros de la ciencia médica hasta la fecha. Pero tener una vacuna eficaz y administrarla son dos cosas muy diferentes. E independientemente de las opiniones de cualquiera sobre el manejo general del ex presidente Trump de la situación del coronavirus, su Operación Warp Speed ​​fue un éxito rotundo.

En primer lugar, la misión de Operation Warp Speed ​​era conseguir dosis suficientes de una eventual vacuna. A pesar de que los globalistas gritan por el "acaparamiento" de vacunas, el primer deber de un gobierno nacional es proteger a su propia gente, punto.

Pero más allá de eso, el programa proporcionó fondos adicionales para dos cosas: la fabricación de vacunas en los Estados Unidos y la distribución a nivel nacional. Con respecto al primero, para marzo de 2021, Estados Unidos había producido más de 100.000.000 de dosis de vacunas, solo superada por la China comunista (la fuente de la enfermedad), cuya vacuna, llamada Sinovac, es basura comparativa.

Estados Unidos también se destacó por su capacidad para distribuir y administrar las vacunas. Para las dos vacunas más comunes, los brebajes de próxima generación de Pfizer y Moderna llamados vacunas de ARNm, esto implicó un apoyo de cadena de frío de gran alcance y un sistema de administración de pacientes. Por ejemplo, las reglas iniciales para la vacuna de Pfizer requerían que se mantuviera a -70 ° C, más fría que el Polo Sur, y, una vez descongelada, se usara en cinco días. La infraestructura médica ejemplar y la supervisión de los recursos humanos de Estados Unidos lo ayudaron a superar con creces las tasas de vacunación de otros países del primer mundo en las semanas y meses posteriores a la aprobación inicial de emergencia de la FDA.

Christopher Dale

Chris escribe artículos de opinión para los principales periódicos diarios, artículos sobre paternidad para Parents.com y, como no está del todo bien de la cabeza, ensayos para medios de sobriedad y publicaciones sobre salud mental.

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