Los 10 primeros parientes humanos más notables

Los 10 primeros parientes humanos más notables

Los humanos son los únicos Homos que quedan en pie, es decir, no quedan otros representantes del Género Homo con vida. Algunas de las otras especies que eran parientes cercanos, como los neandertales, son familiares para la mayoría de la gente. Otros son menos conocidos pero potencialmente igualmente interesantes. Cuanto más aprendemos sobre nuestras especies relacionadas, más aprendemos sobre lo que hemos perdido cuando el Homo sapiens llegó a dominar el planeta.

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10 Neandertales

Los neandertales, u Homo neanderthalensis, eran una especie hermana de los humanos modernos o una subespecie del Homo sapiens. Surgieron hace unos 250.000 años y las poblaciones continuaron viviendo en aislamiento hasta hace unos 28.000 años. Esto significa que los humanos y los neandertales convivieron durante mucho tiempo. Obviamente los humanos ganaron y durante mucho tiempo se pensó que los neandertales se extinguieron porque eran demasiado primitivos para competir. Cuando el presidente Biden comentó que las protestas contra las máscaras eran “pensamiento neandertal”, mostró cómo ha persistido la baja opinión de los neandertales.

De hecho, la actual crisis de Covid ha revelado cuán influyentes fueron los neandertales en la creación de los humanos modernos. Los humanos y los neandertales se criaron entre sí en una cantidad sorprendente. La cantidad de ADN neandertal en los seres humanos modernos oscila entre el 0 y el 2%, y puede tener efectos importantes en la actualidad. Algunas personas que heredaron un gen neandertal pueden tener peores síntomas debido a una infección por Covid.

Los investigadores modernos ya no piensan que los neandertales son primos tontos de la humanidad. Hemos descubierto entierros cuidadosos que pueden sugerir un conjunto de creencias sobre el más allá. Crearon arte y usaron fuego. Incluso sabemos que se preocuparon por los miembros enfermos de sus grupos. Por qué los neandertales se extinguieron cuando eran tan hábiles es una pregunta abierta.

9 Gente de la cueva de ciervo rojo

Decidir qué es y qué no es un ser humano puede resultar extrañamente difícil cuando todo lo que tienes que hacer son unos pocos huesos fósiles. Cuando los científicos descubrieron huesos humanos en Red Deer Cave en China, hicieron un anuncio sorprendente que resultó controvertido. Un antiguo linaje de parientes humanos vivió en el área hace solo 14.000 años.

Los huesos de la gente de la cueva de los ciervos rojos mostraron que eran musculosos, tenían huesos del cráneo gruesos, una cara plana, molares grandes y un tamaño de cerebro más pequeño de lo esperado. Estas características apuntaban a especies humanas que habían estado vivas hace más de un millón de años, pero que de alguna manera persistieron hasta hace muy poco. Desafortunadamente, los huesos no se conservaron de una manera que permitiera las pruebas de ADN. Como era de esperar, la idea de que sobrevivan tanto tiempo ha sido polémica.

El ciervo rojo que dio nombre a la cueva puede haber sido cazado por la gente de Red Deer Cave porque fueron descubiertos junto con herramientas de piedra, lo que sugiere una sociedad compleja. Pero hay quienes dudan de que estas personas sean una especie separada en absoluto. ¿Eran una subespecie o simplemente humanos modernos con alguna fisiología inusual? Queda más trabajo por hacer.

8 Homo luzonensis

Las cuevas son excelentes lugares para ir en busca de los restos de los antepasados ​​humanos. Ofrecieron refugio para que vivieran los primeros humanos, pero las inundaciones y las lluvias pueden llevar huesos adentro y hacer que se junten en la misma área. No es de extrañar entonces que se hayan encontrado muchos parientes humanos en cuevas. Recientemente, apareció una nueva especie en una cueva en la isla de Luzón.

La cueva del Callao resultó contener siete dientes y seis huesos que apuntaban hacia una nueva especie de pariente humano. Homo luzonensis vivió allí hace unos 60.000 años. Los huesos y los dientes muestran que tenían una mezcla de características modernas y primitivas que generalmente no se ven juntas. Los huesos también muestran que eran más pequeños que los humanos modernos, tal vez porque vivían en una isla, un fenómeno conocido como enanismo isleño. Los huesos de ciervo encontrados en la cueva tienen marcas de corte de herramientas, pero no se descubrieron herramientas, lo que sugiere que Homo luzonensis sacrificó su carne fuera de la cueva y pudo haberla traído adentro para comer.

Debido a que Filipinas está aislada de Asia por el mar, los antepasados ​​del Homo luzonensis deben haber hecho una peligrosa travesía a la isla en barco.

7 Homo habilis

Homo habilis tiene un nombre que significa "hombre hábil", pero a veces se le llama "hombre hábil". Se ganaron este nombre probablemente por ser los creadores de algunas de las primeras herramientas de piedra de la historia. Viviendo hace unos 2,3-1,6 millones de años, está claro que la capacidad humana para fabricar herramientas en realidad es mucho antes del surgimiento del Homo sapiens.

Los primeros restos de Homo habilis fueron un solo diente descubierto en Tanzania en 1959, pero fue solo con el descubrimiento de más huesos que fueron reconocidos como una especie separada. Los fósiles muestran que el Homo habilis tenía un tamaño cerebral notablemente más pequeño en comparación con los homínidos posteriores, pero esto no parece haber afectado su capacidad para trabajar con las manos. Las herramientas de piedra que crearon se utilizaron para desollar animales y cortar carne.

Sabemos mucho sobre el Homo habilis solo por los huesos que hemos descubierto. Los brazos largos sugieren que el Homo habilis vivía al menos parcialmente en los árboles. Incluso podemos decir que algunos eran diestros por la forma en que se desgastaron sus dientes, como si tiraran de la comida que tenía en la mano derecha.

6 Homo erectus

Homo erectus fue una de las especies humanas más exitosas. Se cree que evolucionaron en África hace unos dos millones de años, pero pueden haber vivido hasta hace 250.000 años en algunas partes de Indonesia.

La propagación de los descubrimientos fósiles de Homo erectus muestra que se expandieron rápidamente fuera de África con evidencia de su habitación encontrada en Asia. Parece que el Homo erectus se extendió a medida que los cambios ambientales crearon nuevas áreas adecuadas para su supervivencia. Parte de la razón de su amplia población fue el hecho de que eran al menos parcialmente carnívoros. Los carnívoros tienen que cubrir más terreno para cazar y, por lo tanto, es más probable que descubran nuevos territorios de caza.

Las crestas de las cejas que están fuertemente asociadas con las primeras especies humanas alcanzaron su tamaño más grande en Homo erectus. Si bien algunos han pensado que estas gruesas crestas pueden haber ayudado a proteger el cráneo, ahora se cree que pueden haber ayudado con la señalización social, al igual que las cejas humanas modernas hoy.

5 Homo ergaster

Estrechamente relacionados con Homo habilis estaban Homo ergaster. Ambos vivieron en África hace alrededor de 1,5 millones de años, pero el Homo ergaster parece haberse parecido más a los humanos modernos. Muchos restos sugieren que podrían haber sido altos y delgados, con algunos de más de 6 pies de altura. El tamaño y la forma de sus pelvis muestran que también podrían dar a luz a bebés con cabezas grandes, al igual que los humanos modernos.

Además de ser físicamente impresionantes, también tenían buenas habilidades técnicas. La parte "ergaster" de su nombre significa "trabajo" y se les dio debido a las grandes herramientas de piedra que se encuentran asociadas con sus fósiles. El uso de herramientas puede haber contribuido a su estilo de vida, que implicaba viajar a través de pastizales. La forma de su cuerpo habría ayudado en las condiciones cálidas y secas que enfrentaron.

A diferencia de algunas especies de homínidos, parece haber una diferencia notable entre machos y hembras en términos de altura. Esto puede representar diferentes roles para hombres y mujeres en su cultura.

4 Australopithecus afarensis

Australopithecus es un pariente un poco más distante que algunos de esta lista, pero los descubrimientos realizados sobre ellos revelaron mucho sobre la evolución de los humanos. Cuando evolucionaron hace unos 3,9 millones de años, Australopithecus se convirtió en uno de los primeros primates en poder caminar erguido durante largos períodos de tiempo.

Si bien su bipedalismo se puede inferir de sus esqueletos, un descubrimiento realizado en Laetoli en Tanzania ofreció una prueba casi perfecta de ello. El sitio contiene una serie de huellas de huellas hechas en una capa de ceniza volcánica que cayó hace 3,9 millones de años. Si bien no es posible decir con certeza qué especies dejaron las huellas, Australopithecus es la más probable.

También sabemos que Australopithecus convivió con otros parientes humanos gracias a los descubrimientos hechos en una cueva en Sudáfrica. Los investigadores han recuperado huesos pertenecientes a especies de Australopithecus, Paranthropus y Homo que se depositaron con unos pocos miles de años entre sí hace 2 millones de años.

3 Denisovanos

La capacidad de analizar el ADN ha revolucionado el estudio de las especies y ha revelado muchos descubrimientos sorprendentes. Donde antes algunos huesos pueden haber estado archivados en un cajón de museo durante décadas y nunca identificados correctamente hoy en día, pueden ser suficientes para definir completamente una especie. Este fue el caso de los denisovanos.

Con solo un puñado de huesos y dientes disponibles, los investigadores lograron extraer el ADN que mostraba que estos huesos pertenecían a una población de humanos que eran una especie o subespecie separada. Según las comparaciones de este ADN, los denisovanos estaban más estrechamente relacionados con los neandertales que con los humanos modernos. Pero esto no impidió que los humanos y los denisovanos se cruzaran: en algunas poblaciones modernas, hasta el 8% de su genoma podría derivarse de los denisovanos.

Uno de los aspectos más sorprendentes de la vida de los denisovanos que hemos descubierto es que se sentían cómodos viviendo a gran altura. Puede ser que las adaptaciones que tienen los tibetanos modernos para vivir en el Himalaya se deriven de los antepasados ​​denisovanos.

2 Homo naledi

En 2013, algunos espeleólogos del gran sistema de cuevas conocido como Rising Star Cave en Sudáfrica descubrieron fragmentos de fósiles de homínidos. Estos eran diferentes a todo lo que se había encontrado antes. En total, se recuperaron más de 1.500 piezas de hueso de al menos 15 individuos. Este es el mayor hallazgo de fósiles de homínidos de cualquier lugar de África.

Los fósiles se han atribuido a una sola especie llamada Homo naledi, de la palabra Sotho que significa estrella. Homo naledi parece haber tenido características tanto modernas como antiguas. Las muñecas y los tobillos parecen modernos, pero el pecho y el cerebro pequeño parecen más comunes en las especies de homínidos más viejos. Se ha sugerido que Homo naledi evolucionó en paralelo a los humanos modernos.

Un aspecto muy controvertido del hallazgo ha sido la sugerencia de que los cuerpos fueron enterrados deliberadamente en la cueva. Para llegar a la parte más profunda de la cueva, cualquiera habría necesitado traer luz. Debido a la ausencia de inundaciones, parece poco probable que los cuerpos fueran arrastrados a la cueva. ¿Homo naledi llevó a sus muertos a la cueva para enterrarlos? Se necesita hacer más trabajo.

1 Homo floresiensis

Cuando Homo floresiensis se dio a conocer al mundo en 2004, rápidamente fueron apodados "Hobbits" debido a su baja estatura. Encontrados en la isla de Flores en Indonesia, los adultos medían solo 1,1 m, o 3 pies y 7 pulgadas, de altura. Homo floresiensis también vivió hasta hace relativamente poco tiempo para un pariente humano: parece que se extinguieron hace 50.000 años.

Se cree que el Homo floresiensis es un caso de enanismo insular. Debido a que las islas a menudo carecen de grandes depredadores, los animales tienden a evolucionar hacia formas más pequeñas. Esto también es útil porque las islas pueden albergar a más individuos más pequeños. Esto también se vio en una forma enana de Stegadon, un tipo de elefante, que se encuentra en la isla. Homo floresiensis cazó a estos Stagadon cuando se encontraron cientos de huesos de Stegadon, algunos con marcas de carnicería, junto a los restos humanos. A pesar de que sus cerebros eran solo un tercio del tamaño del Homo floresiensis de un humano moderno, eran hábiles fabricantes de herramientas.

La llegada de los humanos modernos a la región parece coincidir con la desaparición de Homo floresiensis. Si los humanos son una especie solitaria hoy en día, puede ser porque nuestros antepasados ​​obligaron a muchos de nuestros primos a la extinción.

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