Los 10 grandes secretos del sistema solar

Los 10 grandes secretos del sistema solar

La astronomía es algo fascinante. Cuanto más aprendes sobre el universo, más te das cuenta de que hay que saber. Los descubrimientos a menudo arrojan más preguntas que respuestas.

Pero los grandes secretos del espacio exterior no están todos ocultos en agujeros negros y galaxias lejanas. Algunos de ellos están mucho más cerca de la Tierra de lo que imagina. Desde las dunas de hielo de Plutón hasta la luna luminosa de Júpiter, el sistema solar alberga todo tipo de fenómenos esquivos y alucinantes. Esta lista analiza algunos secretos asombrosos del sistema solar que los científicos están en proceso de desentrañar.

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10 Cosas extrañas habitan en las nubes de Venus

Los cielos de Venus están llenos de cosas extrañas y esquivas. Los científicos dicen que podemos aprender mucho de las nubes que pululan sobre nuestro planeta vecino. Los astrónomos calculan que Venus alguna vez se pareció mucho a la Tierra. Su superficie estaba cubierta de grandes lagos y océanos. Pero los gases tóxicos y el calentamiento ambiental quemaron el planeta, convirtiendo los humedales de Venus en los paisajes áridos que vemos hoy.

Pero quizás, se preguntan los científicos, ¿hubo alguna vez vida en el planeta cercano? Y, de ser así, ¿podría haber sobrevivido esa vida ascendiendo a las nubes? A unas treinta millas (cincuenta kilómetros) sobre la superficie de Venus, se dice que la temperatura y la presión se parecen a las de la Tierra.

El empresario Peter Beck está obsesionado con Venus. En 2023, su empresa Rocket Lab planea enviar un robot a buscar en las nubes de Venus signos de vida extraterrestre. La firma de naves espaciales de California espera encontrar seres vivos flotando a millas sobre el suelo yermo.

"Vamos a aprender mucho en el camino hacia allí, y vamos a tener una oportunidad para ver si podemos descubrir qué hay en esa zona atmosférica", explicó Beck. "¿Y quien sabe? Puede ganar el premio gordo ".

9 El huracán espacial se cierne sobre la Tierra

En 2014, los científicos notaron un extraño vórtice arremolinándose por encima del Polo Norte. La inusual espiral de luz auroral medía más de 600 millas de ancho, deslumbrando los cielos durante ocho horas antes de desvanecerse en la noche. Pero, hasta hace poco, los investigadores lucharon por explicar qué era el parche de luz gigante y por qué estaba allí.

Ahora, los físicos de la Universidad de Shandong en China han logrado arrojar algo de luz sobre la situación. Utilizando datos satelitales recopilados durante la Guerra Fría, Qing-He Zhang explicó que el misterioso "huracán espacial" era una gran espiral de gas cargado eléctricamente. Los remolinos celestes como el visto en 2014 son creados por lluvias de electrones expulsados ​​del sol. Las minúsculas partículas caen en cascada a través del campo magnético de la Tierra, chocando contra los átomos de gas en la atmósfera superior y liberando brillantes destellos de luz. Zhang y su equipo calculan que los huracanes espaciales pueden haber ocurrido antes de 2014, pero esta es la primera vez que los científicos identifican uno.

8 El metano apunta a la vida en Marte

¿Hay vida en Marte? David Bowie cantó sobre la posibilidad de que los extraterrestres vivan en el Planeta Rojo. Ahora, tenemos evidencia de que puede haber criaturas allí.

Los astrónomos han detectado metano en Marte varias veces. La presencia del gas ha llevado a algunos científicos a especular que podría existir vida en el Planeta Rojo. En la Tierra, los organismos vivos son los productores más comunes de metano. Se deduciría que también podría ser el caso en otros planetas. Cada vez que los nuevos científicos encuentran nueva evidencia de metano marciano, se acercan un paso más a descubrir si algo vive en nuestro planeta vecino.

En 2019, el vehículo Curiosity de la NASA descubrió una oleada de gas metano en la atmósfera de Marte. El pico récord se detectó dentro de Gale, un cráter de 154 km de ancho (96 millas) que el rover ha estado explorando desde que aterrizó en 2012. Esta no es la primera vez que Curiosity se encuentra con picos de metano. El rover de exploración detectó gas dos veces entre 2013 y 2014, pero estos fueron significativamente más bajos que las últimas mediciones.

El notable descubrimiento insinúa la existencia de vida extraterrestre, pero no es una prueba definitiva de los microbios marcianos. El metano también se produce a través de procesos geológicos, como ciertos minerales de roca que reaccionan con el agua. Los astrónomos necesitan reunir más evidencia antes de poder identificar la fuente del gas.

7 Dunas de hielo en Plutón

La superficie es Plutón es un lugar extraño y misterioso. Los científicos solían creer que el planeta enano era desalmado y estéril. Consideraron que la atmósfera no era lo suficientemente densa para que se formaran características dinámicas. Sin embargo, las imágenes recientes de la misión New Horizons de la NASA han demostrado lo contrario. Las fotografías revelan que Plutón está repleto de fascinantes rarezas geográficas.

Dunas de metano congelado ondean a través de las llanuras del Sputnik Planitia. Una amplia gama de montañas de hielo de agua se extiende a lo largo de ellos, cada una sobresaliendo alrededor de 5 km (3 millas) de altura. Los montículos se forman a partir de pequeños cristales de metano, aproximadamente del mismo tamaño que un grano de arena, que han sido levantados por los vientos glaciales de las montañas cercanas. También se cree que las dunas contienen cristales de nitrógeno helado.

Plutón es la última incorporación a una lista creciente de cuerpos celestes en los que los astrónomos han descubierto dunas, que incluye a Venus, Titán y el cometa 67P.

6 Misterioso zumbido detectado en Marte

Cuando la NASA lanzó su módulo de aterrizaje InSight para estudiar Marte en 2018, nadie esperaba que encontrara el planeta zumbando. Pero eso es precisamente lo que detectó la nave espacial. Según las lecturas de InSight, el Planeta Rojo emite un zumbido interminable interrumpido por temblores y temblores. Y nadie puede averiguar por qué.

La nave está equipada con un sismómetro de alta precisión y una gama de detectores. Los investigadores dicen que los datos de InSight ya han revelado una cantidad enorme sobre la estructura y el campo magnético del planeta. Desde que aterrizó, el módulo de aterrizaje ha registrado más de 450 casos de actividad sísmica, o, como algunos expertos los llaman, 'marsquakes'. A diferencia de la Tierra, Marte no tiene placas tectónicas, lo que significa que los científicos todavía están tratando de averiguar exactamente cómo son los terremotos. causado.

Pero el más sorprendente de los descubrimientos de InSight es el misterioso zumbido marciano. La señal sísmica zumba a 2,4 Hz y parece aumentar cuando el planeta tiembla. Los investigadores no están seguros del origen del inesperado latido, aunque han descartado el viento.

5 Lluvia de metano en la luna más grande de Saturno

Titán, la mayor de las lunas de Saturno, tiene varios patrones climáticos inusuales. Aparte de la Tierra, es el único cuerpo conocido en el sistema solar donde la lluvia líquida cae sobre una superficie sólida. Sin embargo, a diferencia de la Tierra, la lluvia en Titán es poco frecuente. Según el orbitador Cassini de la NASA, hay áreas de Titán que solo reciben lluvia una vez cada mil años, y en lugar de agua, llueve metano.

Puede que no llueva a menudo en Titán, pero cuando lo hace, llueve a cántaros. Los metros de lluvia pueden caer en cascada en una lluvia. Este severo golpe graba profundos canales de ríos en la superficie de la luna. Los astrónomos incluso han descubierto vastos lagos y mares de metano líquido.

Uno de los misterios que desconcierta a los científicos es la falta de cobertura de nubes alrededor del Polo Norte. Durante un estudio de los rayos del sol en la luna, los científicos observaron recientemente la lluvia durante el verano de Titán por primera vez. Sin embargo, estaban perplejos por qué no habían visto nubes. Resolver este acertijo podría ampliar nuestra comprensión de los patrones climáticos en general. Pero por ahora, sigue siendo desconocido.

4 Europa, la luna helada de Júpiter, podría brillar en la oscuridad

Un nuevo estudio sugiere que una de las lunas de Júpiter podría brillar en la oscuridad. Los investigadores calculan que Europa podría emitir un brillo verdoso causado por la intensa radiación del campo magnético de Júpiter.

Europa es conocida por estar cubierta por una gruesa capa de hielo. La luna helada se enfrenta a un aluvión interminable de electrones. Cuando las partículas cargadas chocan contra la superficie helada de Europa, transfieren parte de su energía a las moléculas del hielo. Las moléculas energizadas luego liberan esa energía en forma de luz, lo que, según los científicos, podría darle a la luna un brillo inquietante.

3 Extraña masa escondida bajo la superficie de la luna

Debajo del cráter más grande del sistema solar se encuentra un trozo gigante de metal y nadie está seguro de qué está haciendo allí. Se cree que la escurridiza masa tiene alrededor de cinco veces el tamaño de la isla de Hawai'i, ubicada bajo la cuenca del Polo Sur-Aitken en el lado opuesto de la luna.

El cráter tiene una forma aproximadamente ovalada, más de 1.200 millas de ancho y muchas millas de profundidad. Los astrónomos calculan que fue creado hace cuatro mil millones de años. Pero la masa en sí se encuentra a cientos de millas bajo tierra. Los científicos descubrieron la anomalía del metal durante un estudio de la superficie y el campo gravitacional de la luna.

Los científicos están ansiosos por descubrir los orígenes de este desconcertante bulto subterráneo. Una teoría afirma que podría haber venido del asteroide que hizo estallar el cráter en la superficie de la luna. El núcleo de un meteorito suele estar hecho de una aleación de hierro y níquel. Las simulaciones por computadora han demostrado que este núcleo metálico podría haberse alojado en el manto de la luna. Otra sugerencia es que la masa está relacionada con océanos de magma líquido que se enfrían y solidifican.

2 El misterio del óxido en la luna

Como seguramente sabrá, el hierro comienza a oxidarse después de largos períodos de oxígeno y agua. Así que puedes imaginar la sorpresa cuando los astrónomos descubrieron óxido en la luna. Utilizando datos de la misión Chandrayaan-1 de la India, el investigador hawaiano Shuai Li mostró claros signos de óxido de hierro o, como se le conoce más comúnmente, óxido en la superficie lunar.

Al principio, los científicos estaban desconcertados por los hallazgos de Li. ¿Cómo se forma el óxido en un lugar sin oxígeno? Además de eso, los vientos solares someten a la luna a una avalancha de átomos de hidrógeno. Se sabe que el hidrógeno regala sus electrones, lo que dificulta aún más la oxidación del hierro. El óxido en la luna debería ser imposible y, sin embargo, la evidencia estaba fuera de discusión.

Luego vino el gran avance. Los astrónomos descubrieron que la respuesta está en la forma del campo magnético de la Tierra. La Tierra también es azotada constantemente por los vientos solares, que aplastan y distorsionan el campo magnético del planeta. Esto hace que la parte del campo más alejada del sol se estire hacia atrás, como una cola. Esta cola magnética se extiende 240.000 millas (385.000 kilómetros) en el espacio.

Durante su órbita de la Tierra, la luna se sumerge brevemente dentro de la cola magnética. En este punto, la Tierra protege a la Luna de su habitual bombardeo de hidrógeno. El campo magnético también deposita pequeñas cantidades de oxígeno en la superficie de la luna. Por un momento, las condiciones son las adecuadas para que se forme óxido.

1 ʻOumuamua, el primer visitante conocido del Sistema Solar

En 2017, una estructura gigante en forma de cigarro se convirtió en el primer objeto interestelar conocido en visitar el sistema solar. El extraño visitante dejó a los científicos rascándose la cabeza mientras giraba alrededor del sol a 196.000 millas por hora.

Los astrónomos saben que ʻOumuamua, cuyo nombre significa "un mensajero de lejos que llega primero" en hawaiano, entró rápidamente en el sistema solar desde algún otro lugar del espacio. Calculan que mide alrededor de 800 metros de largo y una décima parte de ancho. Ellos predicen que el viajero cósmico debería girar a través de la órbita del sol durante un tiempo antes de volver a disparar.

Aparte de eso, se sabe poco sobre el escurridizo objeto errante. Según la NASA, los científicos no tienen una idea real de cómo es 'Oumuamua, de qué está hecho o de dónde vino. Actualmente hay una serie de telescopios en todo el mundo y en el espacio que siguen al misterioso visitante.

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