Los 10 avances más importantes en medicina en el siglo XXI

Los 10 avances más importantes en medicina en el siglo XXI

Lo crea o no, una quinta parte del siglo XXI ya ha quedado atrás, y los últimos 20 años fueron bastante intensos. Si bien hubo muchos cambios sociales y políticos en todo el mundo, una industria que ha experimentado un avance significativo es la medicina.

Los primeros 20 años del siglo XXI han visto avances en la forma en que identificamos, catalogamos y tratamos una gran cantidad de enfermedades. Esta lista destaca los 10 avances médicos más importantes realizados en el primer quinto del siglo XXI.

10 Las prótesis se han vuelto biónicas

The Six Million Doller Man hizo que pareciera que los implantes biónicos y las prótesis eran un futuro imposible. Ese programa se emitió en la década de 1970, ¡y el futuro es ahora! Por supuesto, las personas no se transforman de astronautas lisiados en superhéroes, pero las prótesis biónicas han pasado de la ciencia ficción a la realidad.

Pasará un tiempo antes de que estas extremidades se vean y se sientan como apéndices biológicos. Aún así, se están logrando avances hacia ese objetivo. Las prótesis modernas pueden funcionar mejor que las versiones anteriores. Algunos incluso permiten que el usuario los manipule con la mente.

Al colocar electrodos en varias partes del cráneo, una persona puede manipular sus prótesis biónicas pensando. La tecnología necesita algo de trabajo, pero se ha demostrado que funciona y algunos pacientes pueden abrir y cerrar una mano biónica para recoger y manipular objetos.

La tecnología ha ido más allá de la manipulación para hacer posible "sentir" con dedos biónicos. Otros avances incluyen lentes biónicos que restauran la visión. Se está trabajando para crear dispositivos neuroprotésicos implantables que puedan controlar computadoras, por lo que se espera que esta tecnología mejore y avance en los próximos 20 años.

9 El tratamiento del VIH / SIDA ha luchado contra el virus

Durante años, pareció que el VIH era un virus que no podía ser derrotado. Cuando infectaba a alguien, era solo cuestión de tiempo antes de que desarrollara el SIDA, que en última instancia cobraría la vida del paciente. Durante la última parte del siglo XX, eso fue típicamente el resultado de una infección.

Había medicamentos antivirales que los pacientes podían tomar, pero eran numerosos y cada uno tenía efectos secundarios. Esto dificultó que los pacientes cumplieran con el cronograma y, finalmente, el virus ganó. Eso comenzó a cambiar en 2006 con el lanzamiento de Atripla.

El medicamento combinó tres medicamentos antirretrovirales en una sola dosis, lo que lo hace mucho más fácil y menos dañino de tomar. En 2013, se lanzó Stribild y combinó cuatro medicamentos antirretrovirales contra el VIH en una sola dosis. Los medicamentos y tratamientos continuaron mejorando durante las dos primeras décadas del siglo XXI.

En 2017 y 2019, se lanzaron dos nuevos medicamentos, Juluce y Dovato, que mejoraron drásticamente las opciones de tratamiento para los pacientes. Esos dos medicamentos revolucionarios hicieron posible que todos los pacientes con VIH recibieran una terapia de dosis única eficaz, lo que ayudó a reducir el número de pacientes con VIH que desarrollan SIDA y, al mismo tiempo, redujo drásticamente los costos de atención médica.

8 Rompimos el genoma humano

En 1990, un proyecto de investigación científica internacional inició la ardua tarea de descifrar el genoma humano. La idea era determinar los pares de bases que componen el ADN humano. Luego, se mapearían para comprender mejor el genoma humano, lo que ayudaría en la investigación y el tratamiento médicos.

En 2000, el Proyecto Genoma Humano publicó un borrador del genoma humano. Fue la primera vez en la historia que la gente pudo leer un conjunto completo de información genética humana. Tres años más tarde, se publicó un borrador final cuando el programa se cerró, habiendo cumplido su promesa de mapear los tres mil millones de nucleótidos contenidos en nuestro ADN.

El proyecto terminado presentaba un mosaico de varias personas, y los datos derivados del estudio han sido fundamentales para mejorar nuestra comprensión de la genética humana. El proyecto hizo posible mapear un genoma humano individual de manera más fácil y relativamente económica. Esto hace posible identificar mutaciones que causan enfermedades antes de que se manifiesten en un paciente.

Los avances de la genómica han impulsado la investigación y el tratamiento del cáncer con la creación de medicamentos más específicos. Además, ahora conocemos la base genética de casi 5,000 condiciones, lo cual es una mejora significativa con respecto a las 60 que entendimos antes de descifrar el genoma humano.

7 Avances en ingeniería genética

La ciencia ficción nos dice que la ingeniería genética da como resultado la creación de monstruos. En realidad, ofrece un medio para corregir defectos congénitos y mutaciones que provocan enfermedades. El proceso más conocido para lograr esto es CRISPR, o repeticiones palindrómicas cortas agrupadas regularmente interespaciadas.

Básicamente, CRISPR es un medio de edición dirigida de los genes de un organismo vivo. También se puede utilizar para crear productos agrícolas, organismos modificados genéticamente y controlar plagas y patógenos. El Premio Nobel de Química 2020 fue otorgado a Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier por desarrollar la técnica.

El uso de la modificación genómica CRISPR sigue siendo controvertido, pero se ha demostrado que es eficaz en diversas aplicaciones médicas. La investigación en biomedicina muestra que CRISPR puede tratar el cáncer, la progeria, la anemia de células falciformes, la hemofilia, la enfermedad de Huntington y muchas más enfermedades derivadas de los genes de una persona.

En 2020, CRISPR se utilizó de forma eficaz para tratar el glioblastoma y el cáncer de ovario metastásico. Es probable que la investigación y el desarrollo adicionales produzcan más avances en el tratamiento de diversas enfermedades, patógenos y más. Se están realizando investigaciones en todo el mundo para hacer avanzar CRISPR en varias terapias, lo que sugiere que se convertirá en algo común en el futuro.

6 La enfermedad cardíaca ya no es una sentencia de muerte

Antes del cambio de siglo, los médicos podían hacer muy poco por un paciente que sufría un ataque cardíaco. El tratamiento consistía típicamente en administrar un goteo de morfina y lidocaína, que se creía que previene los latidos cardíacos irregulares. La mayoría de los pacientes no se recuperaron, pero en estos días, las muertes por enfermedades cardíacas se han reducido en un 40%.

Mucho de eso se debe al desarrollo de nuevos medicamentos, incluidos Lipitor, Mevacor, Crestor y Simvastatin, que actúan para retardar la progresión de la aterosclerosis (acumulación de placa y material graso en las arterias). Con esos medicamentos, menos pacientes están llegando al punto de sufrir un ataque cardíaco.

Aún así, los ataques cardíacos ocurren, pero cuando ocurren, se tratan de manera muy diferente a como se recibían en el pasado. Hoy, todo se trata de velocidad. Una vez que un paciente llega al hospital, se puede destruir un coágulo con medicamentos. Un activador del plasminógeno tisular (tPA) modificado genéticamente puede romper un coágulo y restaurar el flujo sanguíneo.

Los pacientes que requieren cirugía son tratados de manera diferente al pasado, lo que resulta en muchas menos muertes por infarto cardíaco. La mejora se deriva de una meta de 1998/2000 establecida por la American Heart Association, que quería reducir las muertes cardíacas en un 25% para 2010. En 2008, se logró la meta y, para 2020, se alcanzó una reducción del 40%.

5 La investigación y la aplicación de células madre hicieron saltos y saltos

El uso de células madre en la investigación no es nada nuevo, ya que la tecnología para derivarlas de embriones se desarrolló a principios de la década de 1980. Desde entonces, la tecnología ha avanzado significativamente y las aplicaciones de tratamiento e investigación médica han comenzado a funcionar en el siglo XXI.

El tallo se divide para formar "células hijas", que luego pueden convertirse en nuevas células troncales o convertirse en cualquier otra célula especializada del cuerpo. En las condiciones adecuadas de laboratorio (o en el cuerpo), las células madre pueden reemplazar a las células dañadas. Potencialmente, se pueden usar para hacer crecer nuevos órganos.

Las aplicaciones de este último son prometedoras, ya que cualquier órgano que crezca a partir de las propias células del paciente no requeriría una medicación antirrechazo de por vida. Además, el órgano teóricamente sería aceptado sin problemas, reduciendo el riesgo de trasplante, que ya es un procedimiento complejo.

Otras aplicaciones incluyen el tratamiento contra enfermedades y afecciones genéticas. En un estudio, se trasplantaron células de médula ósea manipuladas a dos niños de siete años. Esto detuvo el progreso de una enfermedad cerebral fatal llamada adrenoleucodistrofia. La investigación de otras aplicaciones es prometedora, lo que sugiere que la terapia con células madre es verdaderamente el futuro de la medicina.

4 Las terapias dirigidas contra el cáncer están mejorando las tasas de supervivencia

Durante años, el método principal para tratar a un paciente con cáncer fue la quimioterapia y la radioterapia. Si bien estos a menudo funcionaron, lo hicieron atacando las células cancerosas y las células sanas, lo que presenta su propio conjunto de problemas. Durante la última década, se han desarrollado nuevas técnicas que permiten tratar el cáncer de forma más eficaz.

Las terapias dirigidas permiten eliminar muchos de los efectos secundarios peligrosos de las terapias de quimioterapia y radiación al perseguir las células cancerosas sin el peligro de dañar las células sanas. Estas terapias dirigidas funcionan de varias maneras, pero en su mayor parte, hacen lo siguiente:

-Identifican y matan las células cancerosas directamente-Interfieren con la propagación de las células cancerosas, bloqueando las responsables del crecimiento tumoral.

En la última década, la FDA aprobó más de 25 medicamentos nuevos que han demostrado su eficacia en el tratamiento de pacientes con cáncer a través de terapias dirigidas. Los medicamentos son anticuerpos monoclonales o de molécula pequeña, que se dirigen a las funciones específicas de las células cancerosas de cómo se dividen, crecen y se propagan.

La tecnología detrás de la terapia dirigida es aún relativamente nueva, por lo que los avances continúan en todo el mundo. No significa que hayamos vencido al cáncer, pero hemos avanzado en la lucha contra uno de los enemigos más insidiosos de la humanidad.

3 La nanomedicina dejó atrás la ciencia ficción y se convirtió en una realidad

La ciencia ficción ha sido durante mucho tiempo el dominio de la nanotecnología, y por una buena razón. Programar máquinas más pequeñas que las células es de naturaleza fantástica, pero eso no significa que sea imposible. Para ser claros, eso no es lo que es la nanomedicina moderna, pero el impacto de lo que se ha convertido sugiere que el futuro puede estar desprovisto de efectos secundarios.

La nanomedicina actual se centra principalmente en la administración de fármacos. En lugar de programar robots increíblemente pequeños, la nanomedicina funciona empleando nanopartículas que están diseñadas específicamente para apuntar a células específicas en la administración de fármacos dirigida. En resumen, lleva el medicamento directamente a las células afectadas, lo que reduce la cantidad total de medicamentos necesarios.

Además, las nanopartículas evitan las células sanas, lo que limita los efectos secundarios. A medida que la tecnología se desarrolle, podría reducir los efectos secundarios en las terapias dirigidas, mejorando la efectividad de los medicamentos y las tasas de supervivencia.

Los medicamentos basados ​​en nanotecnología ya están en el mercado. Medicamentos como Abraxane, Onivyde, Rapamune y otros han mejorado los tratamientos contra el rechazo y el cáncer. La investigación está en curso y se espera que los avances en el tratamiento del VIH y el cáncer sean el camino del futuro.

2 Ahora es posible imprimir partes del cuerpo

Fabricar una parte del cuerpo a partir de materias primas ha sido durante mucho tiempo un tema de ciencia ficción, pero ya no es así. Dado que la tecnología de impresión 3D ha avanzado en las últimas dos décadas, han surgido nuevos métodos para crear partes corporales implantables. La tecnología actual permite combinar tipos de células con polímeros para crear tejidos vivos y funcionales.

La tecnología detrás de esto aún se encuentra en las primeras fases de desarrollo y no está ampliamente disponible en este momento. Aún así, los estudios han logrado avances significativos a través de la tecnología. Para 2020, los investigadores habían impreso e implantado con éxito ojos, corazones, piel, orejas biónicas, huesos elásticos, ovarios y dientes antibacterianos.

Debido a que aún se encuentra en la fase de investigación y desarrollo, estos elementos y órganos se han implantado con éxito en ratones y otros animales. Aún así, la tecnología es increíblemente prometedora. A medida que se desarrolle, debería ser posible utilizar una impresora 3D especializada para recrear órganos que puedan implantarse en los pacientes.

Las empresas de bioimpresión y biotecnología están trabajando arduamente para recrear todo, desde los vasos sanguíneos hasta los oídos y todo lo que se necesite en el futuro. Eventualmente, puede ser posible imprimir el corazón de una persona para reemplazar uno dañado sin tener que esperar meses o incluso años en una lista de trasplantes.

1 Las vacunas de ARN abandonaron el laboratorio y lucharon contra el virus

Por sí solas, las vacunas desarrolladas para luchar contra COVID-19 son un logro médico fantástico. Es digno de mención simplemente hacerlos pasar por toda la burocracia necesaria. Aún así, hay mucho más detrás de escena de lo que la persona promedio sabe porque la tecnología que se utilizó para crear las vacunas representa un avance significativo.

Las vacunas se hicieron tan rápido como lo fueron, en parte, porque la investigación ya estaba en marcha para desarrollar la tecnología de las vacunas de ARN. Las vacunas tradicionales funcionan colocando una versión inactiva de todo el virus en el cuerpo. El sistema inmunológico responde aprendiendo a atacar y lidiar con él.

Otra forma de combatir un virus es administrar el ácido nucleico que codifica la proteína. El sistema inmunológico de la persona reacciona produciendo la proteína necesaria para combatir el virus. Las vacunas de ARN inyectan el ácido nucleico que codifica las proteínas que las células necesitan para producir, entregando las "instrucciones" que el cuerpo necesita para combatir el virus. . . en otras palabras, la vacuna cambia el ADN del huésped.

La tecnología de la vacuna de ARN es relativamente nueva y las vacunas COVID-19 son las primeras en salir de la fase de prueba y en el cuerpo de los pacientes. Hasta ahora, ha parecido exitoso, pero es solo el comienzo. La investigación adicional y los avances en la tecnología podrían luchar contra virus que han sido difíciles en el pasado, lo que convierte a las vacunas de ARN en uno de los avances médicos más importantes del siglo XXI.

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