Las 10 realidades brutales más importantes de la reconstrucción estadounidense

Las 10 realidades brutales más importantes de la reconstrucción estadounidense

La Guerra Civil estadounidense es uno de los eventos más estudiados, dramatizados y recreados en la historia mundial. Mucho menos cubierto es el período generalmente acordado por los historiadores que abarcó desde 1865 hasta 1877 conocido como la Reconstrucción. La Guerra Civil podría describirse fácilmente como una campaña gloriosa en la que las fuerzas del bien triunfaron y en el proceso liberaron a millones y preservaron la unión. Todo es muy reconfortante, si no inspirador. Mientras tanto, la Reconstrucción estadounidense es en gran parte una cuestión de errores. Errores que le costaron la vida a innumerables estadounidenses y a generaciones su sustento. Es difícil sentirse inspirado por eso.

Diez formas en que la esclavitud estadounidense continuó mucho después de la guerra civil

10 Códigos negros

La Decimotercera Enmienda que prohibió la servidumbre involuntaria “excepto como castigo por un crimen” puede ser la enmienda más abusada en la historia de Estados Unidos. En noviembre de 1865, Mississippi aprobó leyes que se extendieron rápidamente por todo el sur para negar una serie de derechos básicos a las personas negras, como poder alistarse en milicias, formar parte de jurados, testificar en juicios o aceptar trabajos sin la aprobación de un empleador anterior. . Estos fueron en gran parte revocados, pero después de que terminó la Reconstrucción, leyes nuevas y posiblemente peores para garantizar un flujo constante de trabajo involuntario, como penalizar el merodeo o la “vagancia”, lo que significaba ser atrapado en público mientras estaba desempleado.

En Georgia, por ejemplo, entre 1864 y 186 8 el número de esclavos liberados que fueron condenados se multiplicó por veinte. Esto empeoró aún más hacia el final de la Reconstrucción en 1875 cuando Convict Leasing, una práctica mediante la cual se proporcionaba trabajo penitenciario a empresas privadas, explotó y se mantuvo en la práctica común hasta que se prohibió formalmente en 1941. Para entonces, se estimaba que 200.000 afroamericanos habían sido pasaron por el programa de arrendamiento de convictos, mientras que se estimó que 800.000 se vieron obligados a realizar trabajos no remunerados. En estas condiciones, para algunas cárceles, la tasa anual de mortalidad fue de hasta el 5%.

9 Orden de campo No. 15 Traición

Con la liberación de cuatro millones de esclavos al final de la Guerra Civil, surgió la cuestión de qué haría exactamente la Unión para permitir que aquellas personas a las que se les había prohibido legalmente poseer propiedades escaparan de la indigencia. Un experimento que el Ejército de la Unión tenía la intención de probar fue concebido durante una reunión entre el secretario de Guerra Edwin Stanton, el general William Sherman y 20 líderes de la comunidad negra liderados por el reverendo Garrison Frazier en Savannah, GA el 11 de enero de 1865. desde Charleston hasta el río St. John en el norte de Florida se distribuiría a 10.000 familias liberadas, con el beneficio de una mula añadida más tarde. Sherman emitió la orden el 15 de enero con la aprobación de Lincoln.

Desafortunadamente para el futuro de innumerables esclavos liberados en Estados Unidos, el reemplazo de Abraham Lincoln, Andrew Johnson, era un demócrata que Lincoln había puesto en el boleto para promover la unidad, y aunque había sido leal a la Unión, simpatizaba con los dueños de esclavos. . Así, canceló la orden en 1865 y redistribuyó la tierra a los mismos hacendados que en muchos casos habían tomado las armas contra Estados Unidos. Profundamente desilusionados, un gran número de esclavos liberados se vieron obligados a pagar los bajos salarios agrícolas que dejaron a muchos de ellos más vulnerables al encarcelamiento del Código Negro.

8 Guerras KKK

Es cuestionable si las familias habrían podido conservar las tierras asignadas en la Orden de Campo No. 15, durante dos años después de su fundación en 1865, el Ku Klux Klan pasó de intimidar a los republicanos en el sur a la violencia. De los aproximadamente 600 candidatos negros elegidos para el cargo durante la Reconstrucción, el Klan atacaría físicamente a alrededor del diez por ciento de ellos y asesinaría con éxito al menos a siete. Su guerra contra el gobierno federal expulsó a los republicanos por completo del poder en el sur.

El Klan también demostró un grado significativo de astucia en la forma en que libró una serie de pequeñas guerras. Un buen ejemplo de esto fue la Guerra de Kirk-Holden. El 26 de febrero de 1870, el fundador de la Union League y el segundo veterano de la Caballería de color de los Estados Unidos, Wyatt Outlaw, fue linchado en Graham, Carolina del Norte. En respuesta, las fuerzas de la milicia al mando de George Kirk fueron enviadas para perseguir al Klan. Se detuvo a 100 miembros, pero ninguno de ellos fue a juicio. Estimulados, los candidatos del Klan obtuvieron el control de la asamblea general de Carolina del Norte y en marzo de 1871 acusaron con éxito al gobernador William Holden por enviar a la milicia tras ellos.

7 Banco de Freedman

Para muchos veteranos negros de la Guerra Civil, existía un problema importante sobre qué hacer con su sueldo cuando no se podía confiar en sus cuentas a muchos bancos locales de los antiguos estados confederados. El reverendo John Alvorod de la ciudad de Nueva York y un grupo de veinte filántropos fundaron un servicio de ahorro que recibió la aprobación federal el 3 de marzo de 1865. Durante el transcurso de la Reconstrucción, abriría 37 oficinas en 17 estados y recaudaría $ 57 millones en activos de más de setenta mil depositantes, gran parte de ellos de decenas de miles de familias de veteranos negros.

Desafortunadamente, a pesar de su objetivo inicial declarado de que ninguno de los fondos se usara para préstamos, el banco atrajo a varios gerentes que en 1870 estaban otorgando préstamos sin ni siquiera una garantía simbólica, entre otras formas de fraude. Tal fue la pérdida de la confianza pública en el banco en marzo de 1874 que nada menos que Frederick Douglass fue elegido presidente. Desafortunadamente para Douglass, invirtió $ 10,000 en el banco como muestra de confianza antes de revisar completamente el banco y darse cuenta del horrible estado en el que se encontraba, y en unos meses estaba pidiendo al gobierno federal que lo cerrara, lo que hizo en junio de 1874. Pronto se reveló que el gobierno federal no garantizaba a nadie una compensación por los fondos perdidos. Entre los cuentahabientes, los afortunados fueron la mitad que recibió el 60% de sus depósitos. Las peticiones de compensación del gobierno federal continuaron durante treinta años, lo que redujo aún más la confianza del público.

6 Disturbios raciales

Incluso fuera del terrorismo del Klan, la reconstrucción estadounidense no fue en gran parte pacífica. Por ejemplo, durante los primeros tres días de mayo de 1866, Memphis, TN, se vio envuelta en disturbios después de un altercado entre un oficial de policía blanco y un veterano negro. Las secuelas fueron 48 muertes, de las cuales 46 fueron negras, 100 edificios incendiados y cero arrestos. Dos meses después, en Nueva Orleans, un intento de volver a convocar la Convención Constitucional de Luisiana de 1864 y extender el sufragio al liberto fue declarado asamblea ilegal por el alcalde veterano confederado John Monroe. El 30 de julio, 25 delegados se reunieron de todos modos mientras una turba protestaba afuera, y cuando llegaron 200 partidarios liberados de la convención, estallaron peleas hasta que la policía adjunta comenzó a disparar contra los libertos. 34 libertos murieron a tiros y 119 más resultaron heridos, y aunque inicialmente la prensa y las autoridades afirmaron que se trataba de un motín, informes posteriores lo describieron como una masacre. Continuó a través de ciudades como Richmond, VA y Franklin, TN en 1867, y el motín de 1868 en Millican, TX que dejó 25 personas negras muertas. Incluso la presencia de decenas de miles de soldados federales en los antiguos estados confederados hasta 1875 no fue suficiente para prevenir tal violencia.

5 Pánico de 1873

No todos los problemas de Estados Unidos tenían que ver con las relaciones raciales. Durante la Reconstrucción, los programas ferroviarios de Estados Unidos habían sido tremendamente ambiciosos. Más allá de terminar el Ferrocarril Transcontinental en 1869, se habían construido 35,000 millas adicionales a través de una especulación salvaje, gran parte de la cual debe decirse que fue parcialmente facilitada por Abraham Lincoln que pagó los gastos de la Guerra Civil al autorizar la impresión masiva de moneda fiduciaria. En septiembre de 1873, el banco de Jay Cooke, que había sido funcionalmente el banco de la Guerra Civil y el desarrollo ferroviario en Estados Unidos, cerró sus puertas. Esto llevó a casi una cuarta parte de las líneas ferroviarias a la quiebra, dejó a 18.000 empresas sin actividad en los dos años siguientes y elevó el desempleo al 14%, lo que redujo los salarios promedio en una cuarta parte. Si bien la recuperación de la economía estadounidense tardó hasta 1883, en realidad fue mucho peor para otras naciones. Por ejemplo, el Reino Unido sufrió una depresión que duró veinte años.

Un efecto del accidente fue un conflicto significativo entre el movimiento obrero estadounidense y el gobierno, como cuando se convocó a las tropas federales para hacer frente a la Gran Huelga de Ferrocarriles de 1877. Esto tuvo el doble efecto de agotar a las tropas que intentaban desesperadamente mantener el la paz en la ex Confederación y la eliminación del apoyo público a la clase trabajadora, permitiendo que prácticas como el trabajo de los convictos se salgan con la suya con más atrocidades.

4 Epidemias regulares

El estado de la medicina durante la Guerra Civil fue tal que el doble de soldados murieron de enfermedad que de combate. Difícilmente fue una mejora en el frente interno, donde las epidemias eran prácticamente una ocurrencia semestral de rutina. Una sola epidemia de cólera en 1866 mató a 50.000 estadounidenses, el equivalente a 500.000 en la actualidad, y en realidad fue relativamente leve en comparación con una epidemia de 1849 que mató a tres veces más. Al mismo tiempo, estaba en marcha una epidemia de viruela que en 1867 mató a 49.000 estadounidenses. En los estados del sur, la fiebre amarilla asolaba más veranos de los que no, y solo en 1867 mató a 3.000 personas en Nueva Orleans. En la ciudad de Shreveport, LA, 1873 fue testigo de tantas muertes que la ciudad declaró la suspensión de los funerales. En estas circunstancias, no fue sorprendente que se aprobaran muchas de las leyes federales, como la Ley Nacional de Cuarentena de 1878, que forman la base para hacer frente a la pandemia de coronavirus.

3 Los enjambres de langostas

Aparte de los humanos, ningún animal ha representado una amenaza mayor para el futuro de los Estados Unidos que la langosta de las Montañas Rocosas. Cuando una sequía azotó las Montañas Rocosas desde la Columbia Británica hasta Wyoming en 1874, la escasez de alimentos llevó a la población inusualmente masiva de langostas a las fértiles tierras de cultivo de las Grandes Llanuras. Desde Texas hasta Minnesota, dos millones de millas de tierras de cultivo fueron atacadas por un enjambre que supuestamente cubría 198.000 millas cuadradas, lo que hacía funcionalmente imposible detenerse, especialmente por los medios disponibles en ese momento. El daño de las cosechas perdidas solo se estimó en $ 200 millones, sin siquiera llegar a cómo sus cadáveres dejaron una gran cantidad de pollos no comestibles y sus excrementos dejaron el agua no potable. Fue solo que el invierno de 1874-1875 fue particularmente duro y largo lo que evitó futuros enjambres de gigantes.

Se inició una campaña de ayuda masiva para los agricultores y especuladores arruinados financieramente. Si bien el esfuerzo distribuyó con éxito grandes cantidades de fondos y bienes, estuvo acompañado de una gran cantidad de quejas e incluso informes oficiales de que inevitablemente el dinero de la ayuda iría a manos de gente holgazana y ociosa.

2 Linchamientos masivos

Volviendo al tema de la raza, realmente nunca hubo un momento en la historia de Estados Unidos en el que tantas personas fueran asesinadas tan públicamente con tan poco temor a represalias. En 2020, Equal Justice Initiative publicó un informe de que se habían producido 2.000 linchamientos conocidos durante los doce años posteriores a la Guerra Civil. Por el contrario, entre 1878 y 1950, hubo 4.400. Un linchamiento masivo podría desencadenarse por algo tan benigno como un número de negros yendo a las urnas, como sucedió en Eufala, Alabama, en diciembre de 1874. Incluso los soldados negros de la Guardia Nacional fueron atacados y asesinados en grupos, como ocurrió en al menos seis de ellos en Hamburgo, Carolina del Sur, en julio de 1876.

Tampoco se limitó a los ciudadanos negros. En 1871, un tiroteo entre unos pocos chinos en Los Ángeles, CA, se disparó después de que un oficial de policía y el dueño de un salón quedaron atrapados en el fuego cruzado, y como resultado, dieciocho transeúntes inmigrantes chinos fueron linchados cerca del lugar del tiroteo. Si bien hubo varias condenas por homicidio, todas fueron anuladas por tecnicismos.

1 La primera epidemia de opio

400.000 adictos a la morfina es uno de los productos menos conocidos de la Guerra Civil. Los hospitales de campaña lo usaban regularmente no solo para brindar alivio a los soldados heridos, sino también a los enfermos en general. Su uso también era común para muchos veteranos confederados que intentaban sobrellevar el dolor de la derrota. Según el libro de 1868, Opium Habit, ese año todavía se estimaba que había 100.000 adictos al opio en Estados Unidos, aunque seguramente fue un recuento enorme, ya que la percepción general de que ser adicto al opio era un signo de carácter débil significaba que muchas personas no estaban dispuestas a admitirlo . Volviendo a la desafortunada Shreveport, LA, hasta el 1% de la población sufría de una adicción. Esta era un área en la que los sureños negros tenían algo de ventaja, ya que los adictos al opio eran mucho más propensos a ser blancos, incluso en proporción a la población. Curiosamente, este también es el caso en Estados Unidos con la epidemia de opioides contemporánea.

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Sobre el Autor: Siga a Dustin Koski en Twitter para tener una visión más ligera de la historia.

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