Las 10 principales catástrofes eclipsadas por catástrofes más grandes

Las 10 principales catástrofes eclipsadas por catástrofes más grandes

A veces, las tragedias hacen más que causar muerte y destrucción. A veces distraen la atención de otros eventos aparentemente menores. Los grandes desastres (guerras, huracanes asesinos, asesinatos) tienden a obstaculizar nuestra capacidad para absorber completamente las crisis simultáneas.

En orden cronológico, aquí hay diez catástrofes que, en diversos grados, fueron eclipsadas por catástrofes más prominentes.

10 horrores de Nueva York que fueron tan traumáticos como el 11 de septiembre

10 Incivil: la masacre de Sand Creek

Afortunadamente para los primeros habitantes de Estados Unidos, durante la Guerra Civil los soldados estadounidenses estaban demasiado ocupados matándose unos a otros como para masacrar a los indios. Sin embargo, hubo excepciones, incluida una pelea de cuatro meses con la gente de Dakota en 1862. Estados Unidos perdió a más de 100 militares y 350 colonos antes de hacer retroceder a los famosos y temibles guerreros de la tribu. El enfrentamiento quedó relegado a un segundo plano frente a acontecimientos tan trascendentales como la Batalla de Antietam, la más sangrienta en la historia de Estados Unidos, y la Proclamación de Emancipación.

Un conflicto aún menos conocido fue la Guerra de Colorado de 1864-65, en la que las fuerzas Cheyenne, Arapaho y Lakota lucharon contra soldados estadounidenses y milicianos de Colorado. Las confrontaciones escalonadas y centradas en escaramuzas fueron indecisas y sin complicaciones, salvo por un solo evento: uno de los asesinatos en masa más vergonzosos en la historia militar de Estados Unidos.

El 29 de noviembre de 1864, 675 hombres liderados por el coronel John Chivington cruzaron hacia territorio indio. Los soldados saquearon la aldea de Black Kettle, sobre la cual ondeaba una bandera estadounidense y una bandera blanca de tregua, y mataron a unos 230 indios, en su mayoría mujeres, niños y ancianos desarmados. No había ningún combatiente enemigo en la aldea.

Sin arrepentirse ni iluminarse incluso para mediados del siglo XIX, Chivington declaró: “He venido a matar indios, y creo que es correcto y honorable usar cualquier medio bajo el cielo de Dios para matar indios … Matar y despellejar a todos, grandes y pequeños; las liendres producen piojos ". Una investigación militar encontró a Chivington culpable, pero no hasta que regresó a la vida civil. Defendió lo que se conoció como la Masacre de Sand Creek hasta su muerte en 1894.

9 SS Mendi: 600 muertos en una nación insensible

Uno de los desastres náuticos más mortíferos del Reino Unido fue también uno de los menos reconocidos, por dos razones principales.

Poco antes del amanecer del 21 de febrero de 1917, el SS Mendi, un barco de vapor de pasajeros británico equipado para el transporte de tropas durante la Primera Guerra Mundial, fue embestido accidentalmente en una densa niebla por el Darro, un carguero de Royal Mail Steam Packet Company tres veces el tonelaje del Mendi. El Darro sobrevivió; el Mandi no lo hizo, y más de 600 de su tripulación perecieron.

La primera razón por la que el desastre pasó relativamente desapercibido es su momento. Después de un año, 1916, que incluyó la Batalla del Somme, la batalla más sangrienta de la historia mundial, y una en la que los británicos sufrieron 125,000 muertos y 420,000 bajas en total, el Reino Unido estaba en camino de acumular un impío combate de 750,000 en la Primera Guerra Mundial. fallecidos. En medio de la guerra más infernal de su historia, 600 hombres que murieron en un accidente marítimo no hicieron demasiadas olas.

El otro factor fueron los ocupantes del Mendi, la mayoría de los cuales eran soldados negros africanos. Y aunque muchos murieron en la colisión o quedaron atrapados debajo de la cubierta cuando el Mendi se hundió rápidamente, muchas de las muertes podrían haberse evitado si los soldados hubieran estado más familiarizados con el océano. La mayoría nunca había visto el mar antes de este viaje y muy pocos sabían nadar. Entonces, a pesar de la escolta del Mendi, un vapor llamado Brisk, que recogió rápidamente a algunos sobrevivientes, muchos se ahogaron solo segundos después de entrar al agua.

8 Un secreto mortal

El 16 de julio de 1945, el crucero pesado USS Indianapolis zarpó de San Francisco en una misión de alto secreto. Viajando a una velocidad récord, llegó a Pearl Harbor, Hawái en poco más de tres días y luego continuó hasta la isla de Tinian ocupada por Estados Unidos. Al llegar el 26 de julio, Indianápolis entregó su paquete: uranio enriquecido para la bomba nuclear lanzada sobre Hiroshima, Japón, solo 11 días después.

Luego, el Indianápolis visitó Guam, antes de partir hacia Okinawa con 1.195 marineros, mano de obra para la sangrienta invasión del Japón continental que todos pensaban que se avecinaba. Solo que, por supuesto, no lo era, y el Indianápolis se convirtió en una especie de señuelo mortal e ingenuo. A las 12:15 am del 30 de julio, dos torpedos japoneses impactaron directamente. Doce minutos después, el barco se volcó por completo, llevándose consigo a unos 300 marineros. Los otros 900 estaban a la deriva en el mar.

Increíblemente, nadie pareció darse cuenta. El comando de la Marina tardó tres días y medio en enterarse del hundimiento del barco, y eso fue solo cuando se avistaron algunos supervivientes en mar abierto. En ese momento, solo quedaban vivos 316 hombres. El resto había llegado a su fin de diversas formas horribles, que incluían ahogamiento, hipotermia, ataques de tiburones e incluso suicidios y asesinatos provocados por el delirio.

Eclipsado por la bomba atómica lanzada solo cuatro días después de que los sobrevivientes fueran rescatados, la terrible experiencia se detalló años después en un cautivador documental.

7 Un asesino cambia la narrativa de una nación

A principios de 1968, una trifecta de acontecimientos puede haber cambiado la trayectoria de la continua participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam. A fines de enero, las tropas de Vietnam del Norte atacaron instalaciones estadounidenses y ciudades de Vietnam del Sur, tomando territorios y vidas. Lo que se conoció como la Ofensiva Tet provocó que Walter Cronkite, el periodista televisivo más respetado de Estados Unidos, declarara el conflicto como un punto muerto imposible de ganar a fines de febrero.

El 31 de marzo trajo otra bomba de Vietnam: el presidente Lyndon Johnson declaró que no buscaría la reelección. Teniendo en cuenta que había estado entre los presidentes de política interna más efectivos en la historia de la nación, la única razón de su decisión fue el sangriento y equivocado atolladero en el sudeste asiático.

En tres meses consecutivos, los estadounidenses recibieron tres importantes indicios de que Vietnam era un desperdicio de tropas y tesoros. Luego, cuatro días después de que Johnson anunció su retiro pendiente, Martin Luther King Jr. fue asesinado en Memphis, Tennessee.

El país explotó. Disturbios, protestas, vigilias, servicios de oración. El líder negro de derechos civiles más influyente en la historia de la nación había sido asesinado por un pistolero blanco. Una especie de doble tragedia, el asesinato de King interrumpió un ajuste de cuentas muy necesario con la fallida Guerra de Vietnam, y en cambio enfocó al país y al mundo en la discriminación racial de larga data de Estados Unidos y la violencia alimentada por el odio.

6 El jugo contra el genocidio

Nada ejemplifica las prioridades distorsionadas de los estadounidenses como sus reacciones ante dos tragedias simultáneas. Uno fue un genocidio en el que 800.000 personas inocentes fueron masacradas en África. El otro fue un doble asesinato en el que una celebridad supuestamente masacró a su ex esposa y a un conocido de ella. ¿Adivina con cuál estábamos sintonizados?

El 12 de junio de 1994, Nicole Brown-Simpson, ex esposa del atleta superestrella y actor no tan superestrella OJ Simpson, fue asesinada a puñaladas (de hecho, casi decapitada) junto con su amigo, Ronald Goldman. Cinco días después, todo Estados Unidos y gran parte del mundo estaban viendo una transmisión en vivo de Simpson, con una pistola en la cabeza en una camioneta blanca, perseguido por la policía en una carretera de Los Ángeles.

En ese momento, en Ruanda, la mayoría hutus llevaban dos meses en una purga de 100 días de la población minoritaria tutsi. El levantamiento se inició mediante anuncios de radio coordinados a principios de abril, con listas de opositores al gobierno entregadas a las milicias encargadas de asesinarlos a ellos y a sus familias.

Pronto, la matanza se extendió a la población tutsi en general. Los vecinos mataron a vecinos y, por miedo a que los mataran, algunos hutus incluso asesinaron a sus cónyuges tutsi. El arma preferida de la mayoría de los militantes hutu, el machete, se convirtió en el símbolo del espectáculo macabro.

Vergonzosamente, la comunidad internacional hizo poco para detener la limpieza étnica. A solo un año del desastroso episodio de Blackhawk Down en Somalia, Estados Unidos no estaba interesado en otro conflicto africano. Mientras tanto, las fuerzas de paz de la ONU desdentadas se retiraron después de la muerte de 10 soldados belgas.

5 El accidente aéreo más mortal de 2001 en Nueva York fue … ¿en noviembre?

Dos meses y un día después de los ataques del 11 de septiembre, ocurrió una tragedia que fácilmente habría sido el peor desastre de Estados Unidos en años: el segundo accidente aéreo más mortífero en la historia de Estados Unidos.

A las 9:14 am del 12 de noviembre de 2001, el vuelo 587 de American Airlines partió del aeropuerto John F. Kennedy de la ciudad de Nueva York, con destino a la República Dominicana. Apenas dos minutos después, el Airbus A300 se estrelló contra el barrio densamente poblado de Belle Harbor, Queens. El accidente mató a 251 pasajeros, nueve miembros de la tripulación y cinco personas en tierra.

Es comprensible que el primer y peor temor de todos fuera que una bomba o un suicidio hubieran provocado el desastre. Después de todo, ¿con qué frecuencia se estrella un avión comercial multimotor en un país desarrollado, y mucho menos en una ciudad que fue el objetivo principal de un ataque terrorista histórico solo dos meses antes?

Afortunadamente para los nervios de los neoyorquinos, el terrorismo se descartó rápidamente. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte culpó al piloto por el uso excesivo de los controles del timón en respuesta a la estela turbulenta: perturbación del aire de un vuelo anterior. El uso agresivo del timón estresó el estabilizador vertical hasta que se partió, condenando la aeronave. El vuelo 587 entró en un giro plano, con la carga aerodinámica resultante arrancando ambos motores. Las últimas palabras grabadas fueron el primer oficial Sten Molin gritando: “¿En qué diablos estamos? Estamos atrapados en eso ".

4 Huracán ¿Quién?

En 2005, el Atlántico vio su primer y cuarto huracán más intenso de la historia … y cada uno quedó en segundo plano ante una tormenta más débil pero más mortal.

A mediados de septiembre, tres millones de personas huyeron del área de Houston, Texas, en una de las evacuaciones más grandes en la historia de Estados Unidos. Evitaban el huracán Rita, una tormenta de categoría 5 cuya gigantesca franja eventualmente afectaría a varios países del Caribe y a todos los estados del Golfo de México. Murieron hasta 125 personas y se infligieron daños por valor de 19.000 millones de dólares.

Un mes después, el huracán atlántico más poderoso registrado afectó directamente al sur de Florida, arrancando palmeras de las raíces y semáforos de los amarres. Y esto fue DESPUÉS de que se calmó de una Categoría 5 a una Categoría 3. En total, el huracán Wilma mató a más de 30 e igualó el precio de Rita de $ 19 mil millones.

Pero en 2005, ambos fueron una gota en el mar. A fines de agosto, el huracán Katrina impactaría directamente en Nueva Orleans, rompiendo los diques de una ciudad en gran parte por debajo del nivel del mar. El número de víctimas mortales de Katrina de 1.836 lo convierte en el cuarto huracán más mortífero de la historia, pero fueron las imágenes de una ciudad inundada con ciudadanos desesperados, predominantemente negros, lo que cautivó la atención del mundo.

Mujeres con bebés agitando toallas desde los tejados. Cuerpos de días de antigüedad flotando en el agua de la inundación. Hambrientos, treinta supervivientes varados en una arena. Katrina era un modelo patético de la incompetencia percibida y el racismo inherente de Estados Unidos.

3 26/11?

“9/11” es instantáneamente reconocible como la fecha del ataque terrorista más mortífero en la historia de Estados Unidos, mientras que “7/7” suena familiar como el día en 2005 cuando terroristas bombardearon tres trenes subterráneos y un autobús en Londres.

Una tragedia menos famosa, fuera de India, de todos modos, fue más prolongada que el 11 de septiembre y más prolífica y letal que los ataques del Reino Unido. Durante cuatro días a partir del 26 de noviembre de 2008, 10 miembros del grupo extremista con sede en Pakistán Lashkar-e-Taiba llevaron a cabo 12 ataques coordinados con disparos y bombardeos en Mumbai.

Si bien el mundo occidental ciertamente notó y condenó la masacre, la tragedia se vio ensombrecida por la creciente crisis financiera mundial. Solo en los Estados Unidos, se perdieron casi 250.000 puestos de trabajo en octubre; Las cifras de noviembre, publicadas poco después de los ataques de Mumbai, serían más del doble, ya que los mercados se hundieron y los empleadores entraron en pánico. A finales de 2008, Occidente miraba hacia adentro, no hacia afuera.

Pero qué ataque fue. Mumbai fue básicamente los ataques de París de 2015 sin París: terroristas armados con armas automáticas y granadas atacaron a civiles en cafés, estaciones de tren e incluso hospitales. La terrible experiencia incluyó la toma de rehenes en un centro judío y dos hoteles de lujo, incluido el famoso Taj Mahal Palace & Tower. En total, 174 personas murieron en una tragedia conocida en toda la India como 26/11.

2 Australia arde mientras el mundo se derrite

La crisis financiera de 2008-09 fue tan prolongada y penetrante que también distrajo de otras tragedias. En enero de 2009, la pérdida mensual de puestos de trabajo en los Estados Unidos alcanzaba un pico a una tasa asombrosa de 800.000, un ritmo casi igualado en febrero y marzo. Rusia también eliminó 800.000 puestos de trabajo en diciembre, duplicando la tasa per cápita de Estados Unidos. Canadá perdió 129.000 puestos de trabajo en enero, la mayor cantidad de su historia, mientras que la tasa de desempleo de España del 14,4% ejemplificó la espiral europea.

En medio del colapso económico mundial, Australia sufrió el incendio forestal más mortífero de su historia, un evento del que la mayoría de la gente nunca ha oído hablar. A principios de febrero, una serie de incendios comenzaron a encenderse en Victoria, el segundo estado más poblado de Australia. Los incendios, muchos de los cuales se fusionarían en conflagraciones más grandes, ocurrieron durante la temporada alta de incendios forestales y luego de una ola de calor brutal; Melbourne, la capital de Victoria, experimentó tres días consecutivos de temperaturas que excedieron los 109 ° F (43 ° C), incluido un récord de 113 ° F.

El sábado 7 de febrero, se registraron hasta 400 incendios individuales, lo que le valió el apodo del Sábado Negro. Durante las siguientes cinco semanas se chamuscaron más de un millón de acres. Impulsados ​​por fuertes vientos, los incendios de rápida propagación progresaron demasiado rápido para muchos posibles evacuados. Las personas se quemaron en sus casas, en sus vehículos, en la calle después de abandonar los automóviles en carreteras bloqueadas por incendios. En total, 173 personas murieron y más de 400 resultaron heridas.

1 El otro asesino masivo de China

COVID-19 no es el único flagelo mortal cuyo origen se remonta a China. Otro es el marcado aumento de muertes atribuidas a posiblemente la droga ilícita más peligrosa del mundo: el fentanilo, un analgésico opioide sintético 50-100 veces más potente que la morfina y la heroína.

Si bien los opioides recetados comunes como Vicodin, Percocet y OxyContin dieron lugar a la actual epidemia de sobredosis, el fentanilo ha desempeñado un papel enorme en su mantenimiento. En los 12 meses que terminaron en mayo de 2020, más de 81,000 estadounidenses murieron por sobredosis de drogas, un récord de un año. Según los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU., Los opioides sintéticos, “principalmente fentanilo fabricado ilícitamente”, son el principal factor que impulsa el aumento de las muertes por sobredosis, y las muertes relacionadas con estas sustancias aumentan un 38,4 por ciento con respecto al período de 12 meses anterior. El fentanilo también se ha relacionado con un aumento de las muertes en el Reino Unido, Europa y Canadá.

Las muertes por sobredosis que involucran cocaína aumentaron en un 26.5 por ciento, un aumento que los CDC también vinculan con el uso compartido o la contaminación de cocaína con fentanilo o heroína. Esto se debe a que cortar un producto costoso como la cocaína con fentanilo comparativamente económico permite que un traficante de drogas obtenga más bolsitas por bloque sin sacrificar la potencia.

¿Por qué el fentanilo? Porque es barato, potente y versátil. Sintético y rentable, la mayor parte del fentanilo se fabrica en grandes lotes en China y se envía a todo el mundo a través del mercado negro.

10 voces escalofriantes del 11 de septiembre

Christopher Dale

Chris escribe artículos de opinión para los principales periódicos diarios, artículos sobre paternidad para Parents.com y, como no está del todo bien de la cabeza, ensayos para medios de sobriedad y publicaciones sobre salud mental.

Leer más: Sitio web de Twitter

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