Las 10 mejores partes del cuerpo que perdimos con la evolución

Las 10 mejores partes del cuerpo que perdimos con la evolución

En 1859, Charles Darwin publicó su libro histórico "Sobre el origen de las especies". En el libro, propuso la teoría de la selección natural, donde afirmó que el cuerpo y los órganos de los seres vivos se adaptan lentamente para mejorar en cualquier cosa para la que se utilizan, mientras que las partes que han caído en desuso se vuelven más pequeñas antes de desaparecer finalmente.

Como otras plantas y criaturas, el cuerpo humano es el resultado de millones de años de selección natural. Las partes del cuerpo que necesitamos para nuestra supervivencia se han especializado en lo que hacen, mientras que las que no necesitamos se han ido. Pero, ¿qué partes hemos perdido con el tiempo? Eso es lo que queremos responder.

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10 Crestas de las cejas

Varias especies de humanos primitivos, incluidos el Homo erectus, el Homo heidelbergensis y nuestros primos, los neandertales, tenían arcos en las cejas. Es decir, el área de sus cabezas justo encima de los ojos se reclinó hacia atrás en la parte superior de sus cabezas, al igual que las cabezas de chimpancés y gorilas.

Hoy, los Homo sapiens hemos perdido las cejas. En cambio, tenemos caras planas y frentes altas que van hacia arriba hasta que se fusionan con la parte superior de nuestras cabezas. ¿Por qué esto es tan?

Los investigadores no están seguros de por qué los humanos antiguos tenían arcos en las cejas o por qué los perdimos. Sin embargo, creen que los hemos perdido por motivos sociales. Durante un experimento social, el antropólogo Grover Krantz se dio cuenta de que la gente lo evitaba e incluso cruzaba las calles solo para evitar pasar a su lado cuando usaba una mascarilla tipo Homo erectus en público.

Esto indica que las crestas de las cejas no eran tan amigables y tuvieron que desaparecer a medida que los humanos se volvían más sociales y comenzaban a vivir en grandes comunidades. A cambio, nuestras cabezas se hicieron más pequeñas y desarrollamos cejas más prominentes y móviles que usamos para transmitir información y emociones sutiles.

9 Garras

La lógica dicta que los herbívoros tienen pezuñas, los carnívoros tienen garras y los omnívoros tienen garras o uñas. En realidad, todos los omnívoros habrían tenido garras, si no fuera por los primates, un grupo de criaturas estrechamente relacionadas que incluye humanos, simios, lémures, loris, monos y tarseros.

Los primeros primates tenían garras, que usaban para cavar y rascar, pero las perdieron cuando comenzaron a vivir en los árboles. Ahora, las garras son muy útiles para trepar a los árboles. Sin embargo, rápidamente se convierten en un inconveniente cuando un primate quiere moverse de una rama a otra. Esta fue la razón por la que los primeros primates desarrollaron manos y uñas que podían trepar a los árboles y agarrarse de las ramas.

8 Pies prensiles

Probablemente todos hemos visto una foto de un simio que usa sus pies para agarrar cosas o colgarse de las ramas de los árboles. Esos son pies prensiles y son una característica definitoria de los simios y primates. Piense en ellos como pies que pueden actuar como una mano extra cuando sea necesario.

Los humanos son los únicos primates que no tienen pies prensiles. Solíamos tenerlos, pero ya no.

Los primeros humanos tenían pies prensiles hasta que empezaron a caminar por el suelo. Los dedos de sus pies se volvieron más rectos y firmes y perdieron su flexibilidad a medida que evolucionaron para caminar y correr. Nuestros primeros cuatro dedos perdieron su flexibilidad primero y el dedo gordo pronto siguió, convirtiéndolo en nuestra última parte del cuerpo en evolucionar.

7 Dientes caninos

Hombre con dientes delanteros de oro, primer plano de la boca

Echa un vistazo a los dientes de chimpancés, gorilas, orangutanes y otros grandes simios y no te puedes perder esos dientes caninos largos y afilados. Los humanos también tenemos dientes caninos, pero esos son solo nombres. No son ni largos ni afilados y apenas son más largos que los demás dientes de nuestra boca.

Entonces, ¿por qué no tenemos caninos largos y afilados como otros simios?

De hecho, solíamos hacerlo, pero los perdimos después de que cayeron en desuso. Al igual que otros simios, los primeros humanos desarrollaron grandes caninos para luchar contra otros machos por el dominio. El premio de estas peleas era un derecho de apareamiento exclusivo para varias o todas las hembras del grupo.

Sin embargo, las luchas por el dominio cayeron lentamente en la oscuridad a medida que los primeros bebés humanos se volvían más débiles y vulnerables a los depredadores. Esto hizo que los machos humanos pasaran más tiempo protegiendo a sus bebés que luchando por los derechos de apareamiento. Nuestros caninos se han vuelto más cortos desde entonces y actualmente son los más pequeños que jamás hayan sido.

6 Brazos largos

Los primeros humanos tenían brazos largos y piernas cortas, al igual que los simios de hoy, cuando aparecieron por primera vez hace seis millones de años. Nosotros, a la inversa, tenemos brazos más cortos y piernas más largas. ¿Por qué pasó esto?

La razón no es descabellada. Los primeros humanos eran más bajos y sobrevivían con una dieta vegetal. Esto significaba que necesitaban un sistema digestivo y órganos más grandes para procesar sus comidas. Esto hizo que sus cajas torácicas se expandieran para adaptarse a sus mayores necesidades de digestión.

Las cosas cambiaron hace 1.9 millones de años cuando los humanos migraron a climas más cálidos y agregaron carne a su dieta. Sus cuerpos se volvieron más estrechos y su sistema digestivo se hizo más pequeño ya que la carne requiere un tracto digestivo y órganos más cortos para digerir.

Al mismo tiempo, las patas se alargaron para permitirles cubrir distancias más largas mientras buscan y persiguen a sus presas. Las piernas de los primeros humanos continuaron creciendo hasta que apareció el primer Homo erectus. Fueron los primeros antepasados ​​del ser humano moderno que emigraron de África. Sus piernas eran espectacularmente largas, lo que les ayudó a perder el calor corporal.

5 Estómagos grandes

El cerebro humano se ha hecho más grande desde que apareció por primera vez el Homo habilis hace dos millones de años. El cerebro del Homo habilis tenía alrededor de 600 centímetros cúbicos. Sin embargo, hace 1,5 millones de años, el Homo habilis se extinguió y fue sucedido por el Homo erectus, que tenía un tamaño de cerebro de alrededor de 900 centímetros cúbicos.

Los investigadores saben que nuestros cerebros se hicieron más grandes a medida que obtuvimos acceso a más alimentos. Irónicamente, nuestros estómagos se hicieron más pequeños al mismo tiempo. En la superficie, esto realmente no tiene sentido considerando que los cerebros más grandes requieren más energía, que a su vez, requiere más comida. Lógicamente, nuestros estómagos deberían agrandarse para acomodar más comida.

Lo contrario sucedió porque los primeros humanos hicieron el cambio de una estricta dieta herbívora que consistía en plantas de baja calidad a una dieta omnívora que incluía mucha carne de alta calidad. Sus estómagos se hicieron más pequeños porque la carne contiene más nutrientes y energía que las plantas.

4 Ojos grandes

Algunas especies de humanos primitivos tenían ojos grandes. Esto incluye a los neandertales, nuestros primos, que se cruzaron libremente con los primeros Homo sapiens durante unos 5.000 años antes de extinguirse.

Los investigadores creen que los neandertales desarrollaron ojos grandes después de emigrar de África a las partes más frías de Europa y Asia, donde había poca luz solar. Sus ojos se agrandaron para dar cabida a más luz. Nosotros, el Homo sapiens, en cambio, tenemos los ojos más pequeños porque permanecimos en África donde había suficiente luz solar.

Curiosamente, hay sugerencias de que los grandes ojos de Neanderthal fueron un arma de doble filo que pudo haber contribuido a su extinción. Los investigadores creen que dedicaron una gran parte de su cerebro a procesar la información de sus ojos. Esto significaba que otras partes de su cerebro, incluidas las partes que necesitaban para desarrollar habilidades sociales complejas como lo hizo el Homo sapiens, eran más pequeñas.

3 Cruz

A los humanos modernos les crecen colas en el embrión y tienen pequeños huesos de la cola después de nacer. La cola y el coxis son en realidad el remanente de las colas más largas que solíamos tener. Sin embargo, perdimos esas colas dos veces. Lo cultivamos, lo perdimos y lo volvimos a hacer crecer antes de perderlo por segunda vez.

Los humanos perdieron la cola por primera vez cuando el Aetheretmon, un pez extinto considerado el antepasado de todas las criaturas terrestres, perdió una de sus dos colas.

El Aetheretmon tenía dos colas, una encima de la otra. La primera era una aleta caudal normal que usaba para nadar, mientras que la segunda era una cola carnosa que usaba para nadar más rápido. Sin embargo, el pez perdió más tarde la mayor parte de la cola carnosa mientras conservaba su aleta caudal regular.

Millones de años después, el Aetheretmon perdería por completo su aleta caudal regular a medida que evolucionaba de una criatura que habitaba el mar a una criatura semiacuática y más tarde, que habitaba la tierra. Sin embargo, la cola carnosa que perdió anteriormente volvió a crecer en la cola que vemos hoy en la mayoría de los animales terrestres.

Los homínidos que luego se convertirían en simios y los humanos perdieron esta cola carnosa cuando comenzaron a caminar sobre dos patas. Aparentemente, las colas habrían afectado su postura erguida. Hoy, los humanos, los chimpancés y los gorilas no tienen cola. Muchos monos tienen colas largas, pero los que caminan un poco más erguidos tienen colas más cortas.

2 Piel

¿Por qué los humanos tienen pelo a pesar de que los simios tienen pelo? Para averiguar el motivo, debemos remontarnos al Australopithecus afarensis, un homínido considerado el antepasado de los primeros humanos.

El Australopithecus afarensis se parecía más a los simios que a los humanos. Piense en él como un simio con características humanas. Tenía brazos, piernas y pelaje de simio, pero tenía un cerebro grande y podía caminar erguido como los humanos.

Perdimos nuestro pelaje cuando Australopithecus afarensis abandonó las coberturas de los densos bosques para cazar carne en la sabana abierta, lo que los expuso a más luz solar de la que estaban acostumbrados.

Sin embargo, la luz del sol y el pelaje no van de la mano. El pelaje evita la sudoración y atrapa el calor, lo que habría provocado el sobrecalentamiento de los cuerpos y cerebros del Australopithecus afarensis. Entonces comenzaron a perder su pelaje para permitirles sudar y perder calor con mayor facilidad.

1 Bigotes

La mayoría de los mamíferos tienen bigotes, pero no los humanos. No tenemos esas cosas. Curiosamente, solíamos tener bigotes, pero los perdimos hace unos 800.000 años. Para comprender por qué perdimos nuestros bigotes, debemos comprender por qué algunos animales todavía los tienen.

Los animales usan sus bigotes para complementar su ojo. Toda criatura con bigote en realidad tiene dos tipos de bigotes: un bigote largo y un bigote corto. Los animales usan el bigote largo para orientarse en la oscuridad y en espacios reducidos, mientras que el bigote corto está reservado para reconocer objetos.

Sin embargo, los humanos perdimos nuestros bigotes después de transferir el trabajo de ambos bigotes a otras partes de nuestro cuerpo, particularmente a las yemas de los dedos, los labios y los genitales. Esas partes son sensibles, al igual que los bigotes, porque toman información de nuestro entorno y la pasan a nuestro cerebro.

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