Las 10 mejores batallas mal planificadas

Las 10 mejores batallas mal planificadas

En el documental de Ken Burns sobre la Segunda Guerra Mundial en nueve partes, el quinto episodio, apropiadamente nombrado, "FUBAR", describe la impotencia de los soldados aliados que luchan contra Alemania y Japón. "En ambos lados del mundo", dice el narrador, "una generación de jóvenes aprenderá una lección tan antigua como la guerra misma: que los generales hacen planes, los planes salen mal y los soldados mueren".

En la Primera Guerra Mundial, los británicos acuñaron una frase más colorida para describir la mezcla letal de soldados valientes y un mando pobre: ​​"Leones dirigidos por burros". Afortunadamente, la gran mayoría de los líderes militares en esos conflictos cruciales fueron mucho más capaces que los siguientes diez ejemplos.

10 rarezas que interrumpieron las batallas militares

10 Batalla de Fredericksburg (Guerra Civil Americana)

Alerta de spoiler: el número 2 de esta lista está clasificado así porque fue precedido por la Batalla de Fredericksburg. ¿Por qué? Porque los vencedores de Fredericksburg vieron el resultado mortal de una gran fuerza cargando una distancia extendida en una posición atrincherada … pero aún lo intentaron solo siete meses después.

Antes de que encontraran a Ulysses Grant, el Ejército de la Unión estaba muy superado en general en la Guerra Civil. Uno también fue Ambrose Burnside, el del peinado de orejas tupidas ahora conocido como patillas. La Batalla de Fredericksburg (Virginia) comenzó el 11 de diciembre, con dos días en que el Ejército de la Unión se afianzó en el mismo lado del río Rappahannock que los generales confederados Robert E. Lee, Stonewell Jackson y James Longstreet.

El epicentro de la acción fue Marye’s Heights, una pendiente montañosa que se eleva 50 pies por encima de la llanura. En la cima, los rebeldes se atrincheraron detrás de un muro de piedra. Incluso ahora, inspeccionar el suelo deja a los visitantes preguntándose qué demonios estaba pensando Burnside cuando envió ola tras ola infructuosa y sangrienta cuesta arriba. A media tarde, los subordinados, incluido el audaz "Fighting Joe" Hooker, suplicaron a Burnside que cediera.

En cambio, Burnside se duplicó. El resultado fue un disparo de pavo: la artillería confederada tenía el paisaje completamente cubierto por artillería. Nadie se acercó a menos de 40 metros del muro. Casi 1.300 muertos y 10.000 heridos más tarde, las bajas de la Unión duplicaron a sus contrapartes. A pesar de las afirmaciones de que sus generales le sirvieron mal, Burnside estaba a cargo y la pelota, y los cargos suicidas, terminan con él.

9 Batalla de Agincourt (Guerra de los Cien Años)

Para un oficial al mando, pocos errores son menos perdonables que dejar escapar una victoria fácil, incluso incruenta, en este caso, literalmente.

A finales de octubre de 1415, después de que las negociaciones fallidas pusieran fin a una pausa en la prolongada Guerra de los Cien Años, un ejército inglés bajo el mando del rey Enrique V marchaba por el norte de Francia. Las cosas no iban bien, los suministros se estaban agotando y un número atípicamente alto de muertes debido a enfermedades. Los líderes decidieron retirarse a Calais, en manos de los ingleses, en la costa oeste de Francia; desafortunadamente, pronto se encontraron con un ejército de 15.000 franceses, aproximadamente el doble del total de ingleses, bloqueando su escape.

El comandante francés, el alguacil Charles d'Albret, tenía una bandeja: todo lo que tenía que hacer era detenerse, acampar y asediar a los ingleses para que se rindieran o obligarlos a cargar una línea que duplicara sus fuerzas. Pero cuando los ingleses comenzaron a avanzar agresivamente con banderas ondeando y soldados burlándose, d’Albret decidió que esta falta de respeto percibida no podía quedar impune.

Así que envió a miles de hombres a través de un campo estrecho de lodo arcilloso pegajoso, convertido en un lodazal por la lluvia intensa. Los soldados resbalaron, resbalaron, se levantaron, volvieron a caer. Los arqueros ingleses tuvieron un día de campo; los franceses se ablandaron para la matanza cuerpo a cuerpo al por mayor. Alrededor de 6.000 franceses, incluido d'Albret, fueron asesinados y unos 2.000 más fueron hechos prisioneros. Los ingleses perdieron aproximadamente 400 hombres para una proporción asombrosa de 20 a 1.

8 Batalla de Tora Bora (Guerra OTAN-Afganistán)

A raíz de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, Estados Unidos y sus aliados de la OTAN invadieron Afganistán con dos objetivos. El primero, derrotar al régimen talibán gobernante, se logró rápidamente mediante una fuerza abrumadora. El segundo, capturar o matar al cerebro de al-Qaeda Osama bin Laden, requeriría más sigilo. Con simpatizantes salpicando el desolado paisaje, sorprender a Bin Laden no sería poca cosa.

El 3 de diciembre de 2001, un grupo de 20 fuerzas del Servicio Clandestino Nacional de la CIA de Estados Unidos aterrizó en la región montañosa de Tora Bora. La Alianza del Norte de Afganistán, amiga de Estados Unidos, había alertado a la OTAN de una base de al-Qaeda allí, y de la supuesta presencia de Bin Laden. Junto con otras 70 fuerzas especiales de EE. UU. Y respaldados por ataques aéreos, hicieron avances constantes, despejando cuevas y capturando enemigos a medida que avanzaban.

Luego, inexplicablemente, negociaron una tregua. Oficialmente, los combatientes de al-Qaeda estaban organizando su rendición; extraoficialmente, bin Laden estaba escapando. Un factor clave fue que Estados Unidos, al no haber desplegado rápidamente más tropas, había delegado la tarea de proteger las rutas de escape a aliados no capacitados y desincentivados con equipo inferior, similar a un guardia de seguridad narcoléptico que protege una bóveda.

Pasaron varios días, la lucha se reanudó y la batalla finalmente se ganó, pero el premio unipersonal había huido a Pakistán y eludiría la justicia durante otra década. El hecho de que no se comprometieran más tropas antes, y la tregua ridícula que le permitía ganar tiempo, convirtió una victoria rápida en lo que se convirtió en la guerra más larga en la historia de Estados Unidos.

7 Batalla del lago Trasimene (Segunda Guerra Púnica)

Hola romanos: ¿Scout mucho? Evaluar la fuerza del enemigo ha sido Military 101 durante milenios. Sin reconocimiento, un ejército anda a tientas a ciegas.

Al comienzo de la Segunda Guerra Púnica, en el 217 a. C., el comandante cartaginés Aníbal dirigió un ejército de 50.000 personas a través del norte de Italia. Durante un tiempo, eludió la persecución del comandante romano Gaius Flaminius Nepos. Pero el 24 de junio, una avanzada banda de tropas romanas alcanzó a la retaguardia de Aníbal cerca del lago Trasimene.

Era una trampa. Los cartagineses estaban esperando para emboscar a los romanos, que sabían que tenían muchos menos soldados. Pero en lugar de enviar a algunos hombres a caballo para inspeccionar el paisaje y la fuerza del enemigo, Flaminius ordenó a todo su ejército que se lanzara a la batalla a ciegas.

Renunciar al reconocimiento era imperdonable. Flaminius sabía dónde estaba el enemigo, por lo que hacer una pausa para comprender su configuración no corría ningún riesgo o escapaban de su alcance. E incluso si estaban algo dispersos, por ejemplo, en una formación de convoy, ¿Flaminius realmente pensó que Hannibal había atravesado todo este camino solo para dividir su gran ejército en suelo extranjero? Tenía que saber que se enfrentaría a todo el ejército cartaginés, probablemente mucho más de los 30.000 hombres que Roma tenía en la escena.

El resultado fue una masacre. Flaminius murió y, de sus 30.000 hombres, la mitad murieron en batalla o se ahogaron al intentar nadar hacia un lugar seguro. Otros 10.000 fueron capturados. Cartago perdió solo 2.500 hombres.

6 Batalla de Brooklyn (Revolución Americana)

Antes de que la Batalla de Brooklyn fuera testigo de una de las coincidencias más fortuitas de la guerra, se convirtió en la decisión más estúpida de George Washington.

Comencemos con el final: en agosto de 1776, de espaldas al East River de Nueva York y su ejército de 9.000 hombres enfrentando una ruina segura, Washington ordenó a sus hombres "impresionar a todo tipo de embarcaciones … y tenerlos a todos en el puerto este del ciudad al anochecer ".

Los británicos, pensando que tenían tiempo suficiente para lo que probablemente habría sido la batalla decisiva de la guerra, retrasaron el ataque para esperar a que pasara una niebla fuera de temporada. Esa noche, las tropas de Washington flotaron silenciosamente hacia la seguridad de Manhattan. Los británicos se despertaron para capturar un ejército que se había desvanecido en el aire.

Dejando a un lado todos los milagros relacionados con el clima, la pregunta obvia: "¿Por qué Washington necesitaba un milagro para evitar un desastre total?" En pocas palabras, fue sorprendido por completo, lo que no es bueno cuando estás luchando a) contra una fuerza superior yb) rodeado de agua.

Con Bunker Hill de Boston como precedente, Washington esperaba un asalto desde el mar; en cambio, las fuerzas británicas llegaron discretamente a tierra a millas de distancia y marcharon durante la noche para llegar a la retaguardia del Ejército Continental. Fueron necesarios 400 valientes residentes de Maryland que frenaron al enemigo con cargas suicidas para que la mayor parte de los hombres de Washington escaparan de la captura inmediata. Aun así, estaban rodeados por un río ancho y profundo. Sin la niebla que siguió, no habría Padre Fundador.

5 Batalla de Hattin (Cruzadas)

La dignidad y la guerra a menudo no se mezclan. Pregúntale al rey Guy de Jerusalén.

En 1187, el líder musulmán Saladino buscaba un golpe decisivo para resolver la guerra entre los cruzados y los ayubíes. Reuniendo el ejército más grande que jamás había comandado, unos 40.000 hombres, puso sitio a la fortaleza cruzada de Tiberíades en el Israel actual.

Mientras tanto, el rey Guy de Jerusalén, después de reconciliarse con un rival de Trípoli, Raymond III, a quien los musulmanes creían que podría instalarse como gobernante sustituto, reunió una fuerza de casi 20.000. Dados los números inferiores del bando, muchos de los subordinados de Guy recomendaron atacar a los invasores donde les dolía: sus líneas de suministro. En particular, era a principios de julio y el agua era preciosa en la región árida.

Al elegir la caballerosidad sobre el sentido común, Guy despreció el consejo por considerarlo cobarde y por debajo de su dignidad real. En cambio, hizo marchar a sus hombres a través del desierto directamente hacia Tiberíades. Saladino, aparentemente poco impresionado con la dignidad de Guy, respondió usando sus números superiores para bloquear el acceso al agua dulce. Luego prendió fuego a la flora seca, agregando insulto a la herida reseca con humo acre.

Los hombres necesitan agua más que dignidad, especialmente en un desierto. Guy se vio obligado a cambiar de rumbo, dirigiéndose hacia los refrescantes manantiales de Hattin. Nunca lo lograron. Raymond se abrió paso y escapó, y otros desertaron. El ejército musulmán masacró a la mayoría de los cruzados en el campo y capturó un fragmento de la Cruz Verdadera, supuestamente madera de la cruz en la que Cristo fue crucificado.

4 Batalla de Monte Cassino (Segunda Guerra Mundial)

¿Cómo ganas una batalla y aún terminas en esta lista? Volando una abadía de 1.400 años sin ningún motivo, y luego sufriendo casi el triple de bajas que tu oponente.

A principios de 1944, los aliados estaban aprendiendo por las malas que lo que el primer ministro Winston Churchill había llamado el "bajo vientre suave del Eje" – Italia – era todo menos tierno; de hecho, el general estadounidense Mark Clark pronto lo llamaría "una tripa dura". Aún así, los británicos y los estadounidenses ganaron terreno lentamente a medida que avanzaban hacia Roma. Se acercaron a Monte Cassino, en el extremo occidental de la Línea de Invierno del Eje, defendida por el 10.º Ejército nazi.

Allí, el progreso se estancó en un valle debajo de una abadía en la cima de una colina del siglo VI. Los repetidos ataques de artillería contra las tropas aliadas hicieron que los líderes concluyeran que los alemanes habían ocupado el antiguo complejo sagrado.

Es casi seguro que estaban equivocados.

El 15 de febrero, los bombarderos aliados lanzaron 1.400 toneladas de bombas de la abadía … después de lo cual los paracaidistas alemanes ocuparon rápidamente los escombros, esta vez de verdad, y establecieron posiciones defensivas aún más fuertes. Disparando hacia abajo desde un fuerte prefabricado sobre asaltantes expuestos, 140.000 soldados alemanes se mantuvieron firmes contra el doble de hombres. Fueron necesarios cuatro asaltos horriblemente sangrientos durante los siguientes tres meses para que un cuerpo polaco que operaba bajo el mando británico tomara las ruinas. Los aliados sufrieron más de 55.000 bajas, el Eje aproximadamente 20.000.

3 Batalla de Karánsebes (Guerra Austro-Turca)

La única razón por la que esta entrada es exagerada es porque, uno pensaría, una batalla debería involucrar a ambos lados de una guerra.

En septiembre de 1788, el ejército austríaco de 100.000 efectivos estaba acampando cerca de Karánsebes en la actual Rumanía. Algunos jinetes cruzaron el río Timis por la noche para buscar a las fuerzas otomanas opuestas. En lugar de turcos hostiles, encontraron lugareños vendiendo alcohol. Los soldados de infantería cruzaron para participar, pero los jinetes ebrios se negaron. Siguió una pelea, y luego un disparo.

Otros soldados de infantería aparecieron gritando "¡Turcos!" En la confusión, AMBOS lados huyeron creyendo que los otomanos les habían tendido una emboscada. Para empeorar las cosas, los oficiales de habla alemana, tratando de restablecer el orden, gritaron: “¡Alto! ¡Detener!" que muchos soldados que no hablan alemán (incluidos italianos y croatas) malinterpretaron como “¡Alá! ¡Alá!"

Luego, un mal liderazgo agravó drásticamente las cosas. Mientras los jinetes huían de regreso al campamento, un general llamado Colloredo pensó que, por alguna razón, una pequeña banda de caballería otomana estaba cargando contra un gigantesco campamento enemigo en medio de la noche. Independientemente de cuán extremadamente improbable (y suicidamente estúpido) fuera esa perspectiva, ordenó que dispararan artillería, despertando a todo el campamento … que rápidamente se dispersó y huyó aterrorizado, disparando a las sombras de supuestos turcos mientras corrían. Increíblemente, todo el ejército se retiró del enemigo imaginario.

El hecho sin sentido fue tan letal como tonto: DIEZ MIL soldados murieron o resultaron heridos. Dos días después, el ejército otomano, el real, llegó, pasó por encima de los soldados austríacos muertos y heridos y se apoderó fácilmente de Karánsebes. ¿Qué significa "idiotas" en alemán?

2 Carga de Pickett (Batalla de Gettysburg – Guerra civil estadounidense)

Irónicamente, una de las batallas peor planeadas y más costosas en la historia de Estados Unidos fue ideada por posiblemente el genio militar más brillante que el país haya producido: Robert E. Lee.

La batalla de Gettysburg de 1863 fue un conflicto de varios días en el que la Confederación invadió el norte por segunda vez. Para el 3 de julio, el tercer día de Gettyburg, se había derramado abundante sangre sin mucho terreno ganado. Ambos lados estaban atrincherados a lo largo de una serie de crestas y colinas, con las tropas de la Unión jugando en gran medida a la defensa, una posición especialmente ventajosa dadas las armas y tácticas de la época.

Según el historiador Shelby Foote, Lee "tenía sangre". Había probado los flancos derecho e izquierdo; ahora comandó un asalto total en el centro, que implicó lanzar a miles de hombres a través de un campo abierto contra una línea atrincherada a casi una milla de distancia. Varios subordinados le rogaron que lo reconsiderara, considerándolo suicida. Ansioso de gloria, el general de división George Pickett no estaba entre ellos.

Liderados por Pickett y otros generales, casi una docena de brigadas que comprendían 12.500 soldados comenzaron a marchar hacia las distantes líneas de la Unión, fortificadas con cañones detrás de un muro de piedra. Solo un puñado logró cruzar la pared, un paquete con sangría ahora llamado el Ángulo Sangriento, y fueron rápidamente cortados o capturados. Más de 1.100 rebeldes murieron, más de 4.000 fueron capturados y solo una cuarta parte regresó ilesa.

"Gettysburg fue el precio que pagó el Sur por tener a Robert E. Lee como comandante", dijo Foote, aludiendo a la bravuconería que convirtió a Lee en leyenda.

1 Little Bighorn (Guerras entre Estados Unidos e India)

La última batalla de Custer, o, mejor dicho, la imprudencia que hizo necesario un final tan inútil, le otorga a su homónimo el primer lugar en esta lista de bufonadas en el campo de batalla.

En particular, 13 años antes, Custer estaba en Gettysburg, donde, un mes después de convertirse en el general más joven del Ejército de la Unión, ayudó a hacer retroceder a la caballería confederada en un enfrentamiento eclipsado por la Carga de Pickett. Aún así, como lo demuestra su último graduado en su clase de West Point, Custer era más una bravuconería que un cerebro. Y el 25 de junio de 1876, su estúpida valentía haría que él y su séquito, otros 267 soldados estadounidenses, fueran asesinados sin sentido.

Tan completo fue el desastre que los detalles de la batalla no se pueden verificar, porque ningún soldado sobrevivió para informar sobre ella. Lo que se sabe es que, después de dividir su fuerza inicial de 600 en varios grupos, Custer montó un ataque frontal a gran escala contra más de 2.000 guerreros Lakota Sioux y Cheyenne del Norte listos para la batalla.

Custer cargó el centro de un enemigo al menos OCHO VECES su fuerza sin una ruta de escape. Como un guppy nadando en la boca de un tiburón, los flancos indios se derrumbaron alrededor de Custer, y los soldados estadounidenses simplemente fueron tragados y masacrados.

Peor aún, Custer hizo esto incluso después de notar lo que admitió era un campamento indio sorprendentemente grande cerca. De hecho, esto aceleró su ataque, bajo la ridícula lógica de que, a pesar de estar severamente superado en personal, tuvo que atacar antes de que el pueblo se disolviera y escapara en grupos más pequeños. Fue el colmo de la arrogancia militar y una vergonzosa negligencia en el cumplimiento del deber.

10 batallas olvidadas que cambiaron la historia mundial

Christopher Dale

Chris escribe artículos de opinión para los principales periódicos diarios, artículos sobre paternidad para Parents.com y, como no está del todo bien de la cabeza, ensayos para medios de sobriedad y publicaciones sobre salud mental.

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