Las 10 arañas asombrosamente hermosas

Las 10 arañas asombrosamente hermosas

Las arañas tienen mala reputación en el reino animal, a menudo descritas como "espeluznantes", "escalofriantes" e incluso "aterradoras". El seis por ciento de nosotros tenemos un miedo tan obsesivo de nuestros amigos de ocho patas, que nuestro miedo ha sido apodado fobia. El resto de nosotros los toleramos. Su imagen no se ve reforzada por sus piernas peludas, sus múltiples ojos y sus colmillos llenos de veneno. Por eso son un elemento básico de las películas de terror cursi y la decoración de Halloween.

Pero hay arañas que son sorprendentemente agradables a la vista. Si bien es probable que pocos de nosotros compremos imágenes de peluche de estas arañas para abrazarlas, es difícil discutir su belleza.

Las 10 arañas más letales

10 Sparklemuffin

Como la mayoría de las arañas pavo real, Maratus jactatus hace una elaborada danza de cortejo puntuada por patadas en las piernas. Imagina una Rockette que se ha olvidado de afeitarse las piernas. Veremos otra araña pavo real más tarde. En 2014, Madeline Girard, estudiante de posgrado de la Universidad de California, Berkley, descubrió esta nueva especie (1) en el sureste de Queensland, Australia. Girard le dio amorosamente a su nuevo hallazgo el apodo de "Sparklemuffin".

Mr. Sparklemuffin tiene una solapa de vientre iridiscente azul y roja que se eleva como un abanico de colores para llamar la atención de una Ms. Sparklemuffin. Cuando no está levantando la pierna, la usa y sus otros siete apéndices para transmitir rítmicamente un mensaje a su compañero en perspectiva. Imagina un fan y claqué con patadas can-can. Afortunadamente para él, la Sra. Sparklemuffin tiene ocho ojos (2), lo que le da una vista de gran angular de este baile, así como la capacidad de ver el movimiento. Desafortunadamente para él, si a la Sra. Sparklemuffin no le gusta lo que ve, se lo comerá. Solo cuatro de sus ojos ven hacia adelante, el resto le da un nuevo significado a tener ojos en la parte posterior y lateral de la cabeza. Esos ojos también pueden ver un espectro de colores mucho mayor que el del ojo humano.

Quizás tan notable como la actitud relajada de Sparklemuffin es que su tamaño no coincide con su audacia. Sparklemuffin mide solo 4 mm (1/6 de pulgada) y podría posarse cómodamente en la uña del dedo meñique.

9 Araña cangrejo brasileña

Epicadus heterogaster es un miembro de la familia de la araña cangrejo, llamada así porque sus patas delanteras son más largas y se arquean hacia adelante en lugar de hacia abajo, lo que les da una apariencia de cangrejo. También pueden “caminar como cangrejo” hacia los lados y hacia atrás. Las arañas cangrejo no tejen telarañas, sino que esperan hasta que los insectos se acerquen lo suficiente para emboscar.

Epicadus heterogaster hace esto de dos maneras. El juvenil más pequeño se camufla posándose en flores que coinciden con su color, ya sea blanco, amarillo o morado. (3) También tiene una protuberancia abdominal que podría confundirse con pétalos de flores. Incluso sus movimientos lentos y espasmódicos se parecen más al follaje meciéndose con la brisa.

Un Epicadus heterogaster adulto también puede atraer insectos con un color de cuerpo que refleja la luz ultravioleta. Los científicos descubrieron esto cuando aplicaron protector solar en la espalda de una hembra y observaron que los insectos lo ignoraban. No están seguros de por qué la luz reflectante UV atrae a los insectos polinizadores, pero es posible que la luz imite los patrones de color UV de una flor o los puntos brillantes naturales. (4)

8 Zafiro Gooty Tarántula Azul Metálica Ornamental

Clasificada por primera vez en 1899 como Poecilotheria metallica después de ser descubierta en el patio de trenes de Gooty en el centro sur de la India, esta tarántula prácticamente desapareció durante 102 años. Redescubierto en 2001 en una pequeña área boscosa de 100 kilómetros cuadrados (39 millas cuadradas) en los distritos indios de Kadapah y Chittoor de Andhra Padesh, rápidamente se convirtió en una mascota preciada para los entusiastas de las tarántulas. Lo cual es a la vez desafortunado y afortunado para esta hermosa araña. El bosque de Andhra Padesh se está degradando rápidamente debido a la tala y la invasión humana, lo que coloca al Gooty Sapphire en la lista de especies "en peligro crítico". Lo que fue peor, en los años posteriores a su redescubrimiento, los cazadores furtivos capturaron estas tarántulas para venderlas. Ahora es ilegal sacar los zafiros gooty de su hábitat natural, pero es legal comprar arañas domesticadas y criarlas. (5) Su popularidad en Europa y los Estados Unidos puede dar a la especie una nueva esperanza.

En la naturaleza, los zafiros gooty construyen redes de embudo en los agujeros de los árboles y esperan para emboscar a cualquier insecto que se acerque. Luego muerden a sus presas con sus colmillos venenosos de ¾ de pulgada. Lo que significa que solo los entusiastas de las tarántulas experimentados deben tener un Gooty Sapphire como mascota. Son agresivos y muy rápidos. Si bien su veneno no es normalmente mortal para los humanos, su mordedura es dolorosa y provocará dolores de cabeza y un aumento de la frecuencia cardíaca hasta por una semana. (6)

Los ricos tonos azules y amarillos del Gooty Sapphire se originan no tanto en la coloración real, sino en pequeñas nanoestructuras en los pelos de la tarántula que se doblan y reflejan la luz azul y amarilla. Esto significa que Gooty Sapphire aparecerá de un color diferente dependiendo del ángulo en el que se mire, un rasgo conocido como iridiscencia. Los pavos reales y las libélulas también tienen este rasgo.

7 Araña con lentejuelas o espejo

Otro nativo australiano, Thwaitesia nigronodosa, reside en las selvas tropicales de Queensland. Como la mayoría de los diversos miembros del género Thwaitesia, se le ha dado los apodos de Sequined Spider o Mirror Spider, una referencia a su trasero con forma de bola de discoteca. Su tronco está lleno de células especializadas llamadas guanocitos, una versión cristalizada de un producto de desecho digestivo, la guanina, que la araña normalmente expulsa. La guanina refleja la luz y la hace parecer plateada, como un espejo, y las células combinadas forman una especie de mosaico de caca. Este keister brillante es especialmente útil cuando se esconde entre el follaje resplandeciente de lluvia de una selva tropical. (7)

La Araña Espejo tiene otro mecanismo de defensa más: si se le molesta o debe caer rápidamente de su red, puede ocultar inmediatamente las células de guanocitos, cambiando su apariencia exterior a un tono más oscuro, como el suelo fangoso. No se comprende bien cómo lo hace, pero se cree que contrae los músculos que cubren los guanocitos. En resumen, apriete el trasero.

6 Araña saltadora dorada elegante

Conocemos a la hermosa Chrysilla lauta desde hace más de 130 años, pero es tan rara y tan diminuta (apenas unos pocos milímetros de tamaño). Se sabe poco sobre ella. No sabemos si su hermoso color iridiscente es para camuflar o llamar la atención de un compañero. Ni siquiera estamos realmente seguros de cómo es la hembra de esta especie. (8)

Lo que sí sabemos es que chrysilla lauta es un miembro de la familia de las arañas saltarinas y los pocos videos demuestran que este pequeño es un saltador de longitud de clase mundial. Hay más de 5,000 especies de arañas saltarinas y representan aproximadamente el 13 por ciento de todas las especies de arañas. Aunque no tienen músculos en las piernas, pueden saltar 50 veces su propia longitud mediante movimientos hidráulicos. Sus patas peludas también les dan tracción en prácticamente cualquier terreno, incluido el vidrio. (9) Ese terreno suele estar en las selvas de China, Birmania y Vietnam.

10 misterios fascinantes que involucran arañas

5 Araña cangrejo de ocho manchas

Entre las arañas cangrejo más grandes del mundo, Platythomisus octomaculatus puede tener un tamaño de 7,6 cm (3 pulgadas). A pesar de esto, son relativamente escurridizos en la naturaleza del sudeste asiático que se extiende desde la India hasta Birmania y Singapur. (10)

Si el nombre "Ocho puntos" es confuso después de contar las manchas de la araña, no estás solo. Cuando el aracnólogo alemán Carl Koch llamó a esta especie octomaculatus (octo que significa ocho) en 1845, nadie parece saber qué manchas estaba contando. Sus dibujos de la especie indican cuatro pares de manchas abdominales, no los tres pares más una barra alargada que vemos hoy. Lo que lo hace aún más confuso, la cantidad de manchas en el abdomen dorsal de esta araña cambia a medida que crece. Las crías tienen solo dos y, a medida que envejecen, adquieren más manchas no solo en la parte superior de su abdomen, sino una grande debajo. También crece seis en la parte delantera de la araña conocida como caparazón, incluidas las llamadas manchas "Panda" alrededor de sus ojos. Lo que es peor, el tamaño de las manchas en la hembra adulta después de poner huevos cambia significativamente. La confusión ha llevado a una identificación errónea de muchas otras especies con manchas similares. (11)

4 Araña triangular

Hace mucho que sabemos que los cangrejos herradura no eran cangrejos en absoluto, pero no fue hasta 2019 cuando los científicos analizaron su ADN para descubrir que en realidad era un primo lejano de las arañas y los escorpiones. (12)

Si comparamos el exterior de las arañas y los cangrejos, sería fácil creer que están relacionados. Ambos son artrópodos, con sus esqueletos en el exterior (es decir, exoesqueletos) y ambos tienen patas articuladas. Y Arkys lancearius, un miembro de la familia del cangrejo araña, tiene el color y la forma del abdomen similar a su crustáceo homónimo. Incluso sus patas son como cangrejos. Eso es hasta que cuentes las patas: los arácnidos tienen ocho, los crustáceos diez o más. Y cuando miramos las entrañas de los cangrejos y las arañas, podemos ver claramente que en realidad no están relacionados en absoluto. (13)

Al igual que los cangrejos herradura, las arañas triangulares desafían la clasificación. Desde que se describió por primera vez en 1837, Arkys lancearius se ha colocado en varias familias diferentes y el debate aún continúa. Son comunes en los alrededores más cálidos de Australia y Nueva Zelanda y vienen en tonos rojos, amarillos, naranjas, marrones, negros y blancos. (14) Son cazadores de emboscadas, que usan las correas como líneas de seguridad en lugar de atrapar presas.

3 Araña tejedora de orbe de cuernos largos

De las 35.000 especies de arañas, la mitad de ellas forman telarañas para atrapar presas. Quizás las redes más reconocibles son las de rejilla radial, formadas por círculos concéntricos y unidas por radios. La mayoría de estas creaciones, comúnmente utilizadas en las decoraciones de Halloween, son obra de la familia de los tejedores de orbes (Araneidae). (15) El término "orbe" puede ser confuso, ya que se origina en la antigua palabra inglesa para un círculo bidimensional, en lugar de la esfera tridimensional moderna. Con más de 3.000 especies, la familia Araneidae es la tercera más grande entre las arañas y la más diversa en tamaño y apariencia.

Como para probar el punto, la hembra Macracantha arcuata luce un impresionante par de cuernos en forma de antena en su abdomen. Pero esos cuernos no están destinados a captar algunas melodías, sino, se cree, a hacerla más intimidante para los depredadores. (16) Esos abdómenes pueden ser rojos, blancos, negros o amarillos y las hembras suelen tener un tamaño de aproximadamente un centímetro. El macho suele tener una décima parte de ese tamaño, lo que lo convierte en un bocadillo para la hembra después del coito. (17) Macracantha arcuata es otro habitante de las selvas del sudeste asiático, pero, debido a introducciones accidentales, ahora también puede ser encontrado en el sureste de los Estados Unidos. (18)

2 Araña cara de gato

Otro tejedor de orbes, Araneus gemmoides, ha sido apodado la araña con cara de gato por el par de cuernos en su abdomen que parecen orejas de gatito. Detrás de los cuernos hay hoyuelos en forma de ojos con estrías a ambos lados similares a las mejillas rayadas de un Tabby. Para completar la imagen, el abdomen está cubierto de diminutos pelos finos. Araneus gemmoides viene en varios colores que van desde un amarillo pálido hasta un marrón grisáceo oscuro. (19)

La araña con cara de gato es bastante común en el oeste de los Estados Unidos, su hogar se extiende desde Alaska hasta California y tan al este como Colorado. Ambos sexos tienen traseros bulbosos, pero el de la hembra se vuelve aún más bulboso después de que se aparea (y se come) a su amante. Antes de la helada de invierno, mamá está muerta, dejando un saco de huevos sustancial lleno hasta los tobillos. En la primavera, los bebés de ocho patas se comen entre sí antes de levantar hilos de seda para atrapar la brisa y llevarlos a otra parte. El veneno de Araneus gemmoides no es peligroso para el ser humano, ni sus colmillos pueden perforar la piel. Pero esos colmillos pueden causarle un pellizco severo en el dorso de la mano. (20)

1 Maratus Madelineae

Maratus Madelineae no recibió un nombre llamativo como nuestra entrada anterior y nuestra compañera araña pavo real Sparklemuffin, pero la historia detrás de su nombre de especie ilustra la explosión de interés por las arañas pavo real en la última década.

La araña pavo real, género Maratus, se describió por primera vez en 1874, y sus hermosas e iridiscentes aletas del vientre se confundieron con alas. Si bien es bastante común en Australia, se realizó poca investigación sobre la pequeña araña durante más de 130 años y solo se identificaron cinco especies más durante ese tiempo. Todo eso cambió en 2005 cuando un experto en ácaros que trabajaba para el Departamento de Agricultura de Australia, Jurgen Otto, notó una mancha marrón saltando alrededor de sus pies durante una caminata (o, en el lenguaje australiano, una caminata por los arbustos). Otto era un entomólogo preocupado por los insectos de seis patas y nunca había oído hablar de una araña pavo real, por lo que se lo llevó a Julianne Waldock, una aracnóloga del Museo de Australia Occidental. Waldock había pasado la década anterior estudiando a Maratus y fue ella quien creyó que el pequeño bailaba y alzaba sus colores no para volar sino para ganarse una pareja de baile.

Otto estaba cautivado, llenando su casa con 300 arañas pavo real capturadas. Otto también era un fotógrafo ávido y sus imágenes llamaron la atención de un experto en arañas saltarinas de Carolina del Sur, David Hill. (21) En 2011, Otto usó una lente macro para capturar la danza de una araña pavo real y creó un video de YouTube completo con la abeja. Banda sonora de Gee's Staying Alive y maracas retocadas con Photoshop. Obtuvo 7.5 millones de visitas. La gente no podía tener suficiente del pequeño y lindo.

Ese mismo año, Otto y Hill describieron y nombraron su primera nueva especie de Maratus. En los próximos ocho años, nombrarían 46 más. Waldock nombraría nueve. Es más, el video de Otto en YouTube inspiró a hordas de científicos y fotógrafos aficionados a descender a Australia en busca de los pequeños bailarines. Por ejemplo, Maratus Harrisi recibió su nombre de un fotógrafo aficionado, Stuart Harris, que simplemente publicó una foto de una araña pavo real en Flickr solo para descubrir que era una especie no descubierta. Otto también tiene una araña pavo real que lleva su nombre (Maratus Ottoi) al igual que Waldock (Maratus Julianneae). Y Maratus Madelineae lleva el nombre de Madeline Girard, quien le dio su nombre a Sparklemuffin. (22) En total, se descubrieron y nombraron 71 especies de arañas pavo real entre 2011 y 2019.

Cuando Maratus Madelineae baila, no solo levanta una pierna como su primo Sparklemuffin, sino que levanta dos apéndices sobre su cabeza, agitándolos como si no le importara. Y a veces los junta como si aplaudiera. Justo debajo de sus ojos y cubriendo lo que sería nuestra boca hay un par de patas secundarias conocidas como pedipalpos o simplemente palpos. En Maratus Madelineae, los palpos son blancos y peludos, pareciendo a todo el mundo como la barba de un anciano. Y cuando baila, mueve rítmicamente esos palpos, luciendo como un anciano masticando su dentadura postiza. En su video, se parece un poco al abuelo que intenta el hokey-pokey.

Como nota final, para aquellos pocos que quieran un peluche de peluche de araña, realmente hacen un Maratus Madelineae relleno de lana de fieltro para su disfrute. Y también puedes comprar un Sparklemuffin relleno. (23)

Las 10 arañas más extrañas

Acerca del autor: Steve es el autor de la biografía más vendida "366 días en la presidencia de Abraham Lincoln" y varias novelas no tan exitosas, no reconocidas (probablemente porque tampoco están publicadas) por su contribución literaria al cubo de la basura.

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