10 razones principales por las que la Edad Media fue más oscura de lo que crees

10 razones principales por las que la Edad Media fue más oscura de lo que crees

(Nota del editor: a lo largo de los años, Listverse ha publicado numerosas listas que señalan los aspectos positivos de la llamada "edad oscura". En ese momento, esta era una opinión un tanto contraria. No siendo de los que se asustan de la contradicción y la controversia, aquí presentarle la opinión contraria de un escritor nuevo!)

Hoy en día, está de moda entre los historiadores modernos rechazar la visión tradicional de que la caída de Roma marcó el comienzo de una "edad oscura". Esta nueva ortodoxia fue popularizada por el historiador Peter Brown, luego de la publicación de su libro The World of Late Antiquity en 1971. (1) Debido a su trabajo pionero en el campo de la antigüedad tardía, la visión tradicional, que vio el período posterior al colapso. de Roma hasta la coronación de Carlomagno en 800 d.C. como una de decadencia catastrófica, fue reemplazada por una evaluación positiva de los siglos intermedios como un período de innovación religiosa y cultural. El problema con este punto de vista, como explica el historiador y arqueólogo Bryan Ward-Perkins en su magistral La caída de Roma (2005), es que coloca a los historiadores en la inusual posición de estar en desacuerdo con la evidencia arqueológica.

10 razones principales por las que la Edad Media no fue oscura

10 Violencia y derramamiento de sangre

La caída del Imperio Romano Occidental fue causada principalmente por la invasión de los bárbaros germánicos y su violenta toma del poder. Esto sucedió durante el siglo quinto. Los bárbaros invadieron el imperio, no por amargura hacia Roma, sino porque envidiaban su abundante riqueza material. Estas invasiones provocarían el desmembramiento del imperio y la contracción de la base impositiva, un golpe devastador para el poder y el prestigio de Roma. Sin una base impositiva adecuada, Roma tuvo dificultades para mantener ejércitos profesionales.

El historiador Peter Brown quiere hacerle creer que estas invasiones fueron realmente un arreglo pacífico entre romanos y bárbaros. Esto habría sido una sorpresa para las personas directamente afectadas por el caos. La realidad es que las invasiones fueron en gran parte desagradables y perturbadoras para quienes las vivieron. Cuando Roma fue sitiada por los godos en 410, los romanos recurrieron al canibalismo para evitar el hambre. La violencia y la devastación de la conquista bárbara afectaron todas las áreas del imperio, unas más que otras. En Galia, la violencia duró casi un siglo, y solo terminó con la sustitución del gobierno imperial por los reinos borgoñones y francos en el siglo VI. (2)

9 La mayor parte del Imperio se vio afectado

La Edad Media no fue un fenómeno aislado; afectaron a la mayoría de las áreas del Imperio Romano. Sin embargo, no en todas partes se registró una disminución al mismo tiempo o se registraron niveles similares de disminución. El norte de África, el norte y centro de Italia y Gran Bretaña estaban en declive siglos antes del mundo egeo. En el caso de Gran Bretaña, la caída fue particularmente drástica. La civilización romano-celta que floreció en la isla prácticamente desapareció, devolviendo a sus habitantes a un nivel prehistórico de existencia. En el siglo VII, todos los territorios que antes estaban bajo administración imperial, con la excepción de Constantinopla y el Levante (que continuaron floreciendo bajo el dominio árabe musulmán), habían experimentado un declive calamitoso. (3)

8 El declive de la complejidad económica

La desaparición de una considerable complejidad económica, que resultó en el fin de la prosperidad en todo el imperio, es una prueba poderosa de un declive generalizado. Ésta era la sofisticación de la fabricación y distribución romana de productos de alta calidad, que había beneficiado a la mayoría de los habitantes del imperio. Durante el siglo V, las luchas políticas internas entre los romanos y la invasión bárbara habían destruido virtualmente las economías regionales, poniendo fin a la complejidad.

La desaparición de la complejidad no fue uniforme; hay alguna variación interregional. Hacia el 400 d. C., esta complejidad económica había comenzado a retroceder en Occidente; hacia el año 600, el Mediterráneo oriental se vio afectado, a excepción del Levante. Gran Bretaña había experimentado el declive más drástico en términos de complejidad económica, hundiéndose por debajo del nivel de la Edad del Hierro prerromana. Europa no vería el mismo nivel de sofisticación material que había existido en la época romana hasta algún momento entre los siglos XIII y XV, el período también conocido como Baja Edad Media. (4)

7 El declive de la cerámica

La evidencia más abundante de la decadencia romana proviene del estudio de la cerámica. Tres son las características de esta cerámica que no volverían a Occidente hasta siglos después: su excelente calidad y estandarización, su producción en cantidades masivas y su amplia difusión geográfica. La cerámica romana de alta calidad no solo se encontraba entre los ricos, sino también entre los pobres.

En el período posrromano, estas tres características ya no estaban en evidencia. Toda la sofisticación en la producción y el comercio de cerámica retrocedió, desapareciendo virtualmente en Gran Bretaña y partes de España. La calidad general de la cerámica romana había disminuido, volviéndose más básica y poco práctica; la cantidad de cerámica en circulación había disminuido sustancialmente y su distribución geográfica desde los grandes centros de fabricación, como los del norte de África romano, se volvió cada vez más restringida. (5)

6 La decadencia del edificio monumental

Evidencia adicional de la decadencia romana proviene del estudio de la vivienda. Durante la época romana, incluso las viviendas más humildes estaban hechas de piedra y ladrillo con mortero y tenían techos de tejas. Tanto en las zonas urbanas como en las rurales, las casas con suelos de mármol y mosaico, calefacción por suelo radiante y agua corriente eran omnipresentes. En la región mediterránea post-romana, el uso de piedra y ladrillo para construir viviendas había disminuido significativamente. La mayoría de las viviendas domésticas estaban hechas principalmente de materiales perecederos: paredes de madera, pisos de tierra y techos de paja.

Bryan Ward-Perkins nos dice que todos los edificios nuevos construidos durante los siglos V y VI en Gran Bretaña estaban hechos de materiales perecederos. La iglesia y los monasterios de Jarrow y Monkwearmouth, construidos a finales del siglo VII, se encuentran entre las primeras estructuras de piedra en Inglaterra desde la época romana. Para construir estas estructuras, el abad de Northumbria Benedict Biscop tuvo que importar artesanos de la Galia porque no había nadie en Gran Bretaña capacitado en albañilería y vidriado. El Venerable Beda (673-735) escribe:

“Después del intervalo de un año, Benedicto cruzó el mar hacia la Galia, y tan pronto como lo pidió, consiguió y se llevó consigo algunos albañiles para construirle una iglesia en el estilo romano, que siempre había admirado. … Cuando la obra estaba terminada, envió mensajeros a la Galia para traer a los fabricantes de vidrio (más propiamente artífices) que en ese momento eran desconocidos en Gran Bretaña, para que pudieran vidriar las ventanas de su iglesia, con los claustros y el comedor. -habitaciones. Esto se hizo, y ellos vinieron, y no solo terminaron el trabajo requerido, sino que le enseñaron a la nación inglesa su artesanía … Todas las demás cosas necesarias para el servicio de la iglesia y el altar, los vasos sagrados y las vestiduras, porque no podían adquirido en Inglaterra, tuvo especial cuidado en comprar y traer a casa desde el extranjero ”.

Bryan Ward-Perkins nos dice que en la Italia posrromana, solo los reyes y obispos continuaron disfrutando de un nivel de vida al nivel romano en términos de vivienda. (6)

10 razones principales por las que deberíamos revivir la Edad Media

5 El declive de la metalurgia

La evidencia reciente de los casquetes polares de Groenlandia revela la presencia de operaciones de fabricación a gran escala en la época romana. Al reconstruir la historia de la contaminación atmosférica de los núcleos de hielo, los investigadores han determinado que la fundición de plomo, cobre y plata en realidad estaba bastante extendida durante la antigüedad. La investigación muestra que esta metalurgia disminuyó significativamente, volviendo a los niveles prehistóricos en el período post-romano. No volvería a alcanzar los niveles romanos hasta los siglos XVI al XVII, que es alrededor del comienzo de la Revolución Industrial. (7)

4 El declive de la acuñación como medio de intercambio

Durante la época romana abundaba la acuñación de oro, plata y cobre. Su uso como medio de intercambio era una característica común de la vida diaria. No solo los ricos tenían acceso a la moneda, los pobres también. En la época post-romana, el uso de la acuñación había desaparecido casi por completo en Gran Bretaña. La excavación de sitios arqueológicos sin fases romanas de ocupación y asentamiento rara vez descubre evidencia del uso de monedas.

En el Mediterráneo occidental, el declive de la acuñación fue menos dramático. Desde el siglo V al VII, las monedas de cobre rara vez se emitieron y circularon. La principal excepción a este patrón de declive fue la propia ciudad de Roma, donde todavía circulaban grandes cantidades de monedas de cobre. En el Mediterráneo oriental, con la excepción de Constantinopla y el Levante, el uso de la moneda se había vuelto escaso en el siglo VII. (8)

3 El declive de la alfabetización

Aunque es imposible evaluar la prevalencia de la alfabetización entre los antiguos romanos, podemos decir con confianza que la lectura y la escritura estaban muy extendidas. Inscripciones como dedicatorias y epitafios funerarios y escritura informal, como graffiti, eran omnipresentes en las zonas urbanas y no desconocidas en las zonas rurales. Algunas de estas inscripciones eran humorísticamente obscenas. En un lupanar o burdel de Pompeya, un cliente feliz garabateaba en una pared:

“Aquí Phoebus, el vendedor de perfumes, tuvo una muy buena fol…”.

Ciertos sectores de la sociedad romana dependían en gran medida de la palabra escrita. La lectura y la escritura eran comunes entre los miembros de la burocracia y el ejército imperial. Las cosas tenían que ser etiquetadas y contadas, recolectadas y distribuidas, haciendo que la capacidad de leer y escribir fuera prácticamente indispensable. Como los funcionarios romanos, también se esperaba que los aristócratas supieran leer y escribir. La alfabetización funcional básica no fue suficiente; el aristócrata necesitaba estar bien versado en lengua y literatura griega y latina. Entre las clases altas romanas, podemos estar seguros de que el analfabetismo era raro.

Este estado de cosas cambió en el período post-romano. En Gran Bretaña anglosajona, la alfabetización desapareció por completo. En el Mediterráneo occidental, los numerosos sellos, sellos e inscripciones que habían caracterizado la vida comercial y militar romana casi desaparecieron. La escritura informal, como el graffiti de Phoebus (mencionado anteriormente), se volvió poco común. Debido a que el mundo se había vuelto más simple, la lectura y la escritura ya no eran necesarias en la vida diaria.

En contraste con la alta alfabetización de la aristocracia romana, no era raro que los gobernantes del Occidente bárbaro fueran analfabetos. Incluso un gran gobernante como Carlomagno luchó por dominar el alfabeto latino. El clero era el único segmento de la sociedad medieval temprana con algo que se acercaba a un alto grado de alfabetización. (9)

2 La pérdida casi total del aprendizaje antiguo

Para el año 500 d. C., todavía se podían obtener fácilmente copias de la mayoría de los autores latinos en Roma y otras áreas de Occidente, a pesar de los estragos de la guerra y el abandono y la hostilidad de los intelectuales cristianos. Sin embargo, en el período posrromano, la transmisión de manuscritos latinos paganos prácticamente había cesado. En su libro de 1983 Texts and Transmission: A Survey of the Latin Classics, Reynolds y Marshall observan:

“La copia de textos clásicos se redujo hasta tal punto durante la Edad Media que la continuidad de la cultura pagana estuvo a punto de romperse”.

Para el Oriente griego, la mayor parte de la literatura pagana se perdió debido tanto a factores económicos como a la hostilidad cristiana. En su libro de 1991 Kallimachos: The Alexandrian Library and the Origins of Bibliography, el clasicista Rudolf Blum estima que el uno por ciento de toda la literatura griega clásica ha llegado hasta nosotros.

La pérdida de literatura antigua fue sustancial y virtualmente sin precedentes en la historia de la antigüedad. Los estudiosos estiman que entre el 1 y el 10% de toda la literatura antigua sobrevivió a la Edad Media. (10)

1 La población desaparecida de la Europa posrromana

Los estudios de campo realizados al norte de la ciudad de Roma indican una fuerte disminución en el número de asentamientos rurales en el período post-romano. Esto no es necesariamente una prueba definitiva de una despoblación generalizada, ya que la mayoría de los edificios estaban hechos de materiales perecederos en la época posrromana.

Sin embargo, existen algunas pruebas de una disminución de la producción agrícola, del tipo necesario para mantener a una gran población urbana. Las vacas aumentaron de tamaño desde la Edad del Hierro hasta el período romano, luego disminuyeron de tamaño durante el período medieval temprano hasta niveles prehistóricos, lo que sugiere una contracción a gran escala del suministro de alimentos. Aunque provisional, la preponderancia de la evidencia apunta a una disminución de la productividad agrícola y con ella, una disminución correspondiente en el tamaño de la población en la Europa post-romana. (11)

10 señales principales de que estamos entrando en una nueva era oscura

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