10 increíbles habilidades animales recientemente descubiertas

10 increíbles habilidades animales recientemente descubiertas

Cualquiera que haya tenido un perro, gato u otro animal como mascota es muy consciente de sus increíbles habilidades. Un perro puede oler aromas y olores imperceptibles para las personas, y el fantástico equilibrio y la ágil coordinación de un gato son mayores que los del acróbata o gimnasta más dotados. Los animales que generalmente no se mantienen como mascotas también exhiben poderes increíbles, como la hibernación, el uso del sonar para navegar, caminar sobre el agua y dar poderosas descargas eléctricas a sus presas o depredadores amenazantes. Sin embargo, estos asombrosos poderes no son los únicos que poseen los animales, como lo atestiguan claramente las 10 habilidades animales asombrosas recientemente descubiertas en esta lista.

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10 Olor a calor

Los perros tienen un olfato tremendo. Sus narices son "hasta cien veces más sensibles" que las de las personas. Incluso pueden oler la radiación o, más específicamente, la radiación térmica o el calor, incluso cuando es "débil". Su capacidad para olfatear el calor corporal de presas potenciales les sirve bien cuando desarrollan "problemas de vista, oído u olfato", porque su capacidad para detectar el calor corporal con la nariz les permite cazar, incluso cuando sus sentidos no lo son. tan afilados como solían ser. El etólogo Marc Bekoff, profesor emérito de la Universidad de Colorado, Boulder, está tan impresionado con esta habilidad animal recién descubierta que la caracteriza como nada menos que "fascinante".

Se sabe que otros animales, incluidos los escarabajos de fuego negro, algunas serpientes y el murciélago vampiro común, usan esta habilidad, pero nadie sospechaba que los perros podrían olfatear el calor corporal. La "piel suave en las puntas de la nariz (de los perros) alrededor de las fosas nasales" es a la vez "húmeda (y) más fría que la temperatura ambiente". Conscientes de este hecho, los científicos se preguntaron si los perros podrían sentir el calor con la nariz. Pusieron el asunto a prueba sometiéndolos a una resonancia magnética mientras los perros estaban expuestos a objetos que emitían varios niveles de radiación térmica. Los datos resultantes mostraron que, sí, los perros pueden oler "puntos calientes débiles". (1)

9 Magentorrecepción

La capacidad de los perros para oler el calor no es el único poder asombroso que los científicos han descubierto recientemente. Se sabe desde hace algún tiempo que las aves, las salamandras y las ranas, entre otros animales, pueden navegar detectando el "campo magnético débil" del planeta. El sentido que explica esta habilidad se conoce como magentorecepción. Se ha descubierto que los perros también poseen este sentido, tal como se ha "sospechado durante mucho tiempo". Aunque no está claro cómo los caninos pueden detectar el campo magnético de la Tierra, ahora se sabe que lo hacen. "Estoy realmente bastante impresionada con los datos", dijo la bióloga Catherine Lohmann.

Los perros usan esta asombrosa habilidad para explorar nuevos caminos a través de territorios desconocidos, lo que les ayuda a cazar, y su magnífica recepción puede ayudarlos a realizar otras tareas también. Se necesitan más investigaciones sobre este sorprendente descubrimiento. Parece una apuesta segura predecir que pronto estará disponible. (2)

8 Supervivencia sin oxígeno

Es diminuto. Su hogar es el salmón, en cuyo músculo vive el parásito. Sin embargo, ni su tamaño ni su morada es lo más asombroso del animal. Es capaz de llevarse bien sin un elemento vital para la vida de todas las plantas y animales del planeta, excepto él mismo. La Henneguya salminicola de 10 células (H. salminicola) es el único animal que se sabe que puede respirar sin oxígeno. Una de las muchas personas asombradas por la capacidad de H. salminicola es Dorothée Huchon, zoóloga de la Universidad de Tel Aviv de Israel, quien declaró: "La respiración aeróbica es una fuente importante de energía y, sin embargo, encontramos un animal que abandonó esta vía crítica".

La ausencia de ADN mitocondrial en la estructura del parásito indica que no necesita los genes necesarios para la respiración, porque estos genes están contenidos en esta porción de ADN. El hecho de que falten los genes muestra que H. salminicola ya no puede "realizar la respiración celular aeróbica". En otras palabras, sobrevive sin necesidad de oxígeno. Aunque no se sabe cómo el parásito logra esta hazaña única, Huchon dijo que es posible que H. salminicola de alguna manera extraiga energía de las células de su huésped. También es posible, dice el zoólogo, que el parásito "pueda tener un tipo diferente de respiración, como la respiración sin oxígeno". En cualquier caso, dijo Huchon, “generalmente se piensa que, durante la evolución, los organismos se vuelven cada vez más complejos, y que los organismos simples unicelulares o pocas células son los antepasados ​​de los organismos complejos. Pero aquí, justo delante de nosotros, hay un animal cuyo proceso evolutivo es el opuesto ”. (3)

7 "Locomoción de lazo"

Algunas serpientes han exhibido una habilidad extraña, pero fascinante, de "trepar" a los árboles usando un método llamado "locomoción de lazo". Las serpientes marrones, que fueron traídas desde Australia, Papau Nueva Guinea y las islas del Pacífico en barcos de carga en los días de la Segunda Guerra Mundial, se han convertido en algo más que una molestia en Guam, donde los reptiles depredadores han acabado con diez especies autóctonas de aves. . Para contraatacar, los habitantes locales de la isla han ideado algunas tácticas creativas, que incluyen "ratones llenos de droga que lanzan al aire" para que las serpientes mordisqueen y el uso de perros para cazarlas. Hasta ahora, esos esfuerzos han fracasado.

Las aves son especialmente susceptibles a los ataques, porque las serpientes marrones viven en los árboles. Para proteger a las aves, los ecologistas de la Universidad Estatal de Colorado, Julie Savidge y Tom Seibert, recomendaron que se instalen postes de metal liso "en la base de las cajas nido de pájaros". Las serpientes no podrían escalar superficies tan lisas y las aves estarían a salvo, razonaron los científicos. Las serpientes los sorprendieron. Las cámaras de video en el lugar capturaron a los depredadores enrollando sus cuerpos alrededor de los postes, como lazos, y luego subiendo los postes. La respuesta de Seibert: “Simplemente nos miramos en estado de shock. Quiero decir, esto no era algo que se suponía que una serpiente pudiera hacer ". Esta asombrosa habilidad, recientemente descubierta, agrega un quinto medio de motricidad de serpiente, la locomoción de lazo, a los cuatro ya identificados: deslizamiento, movimiento rectilíneo, ondulación lateral y locomoción en acordeón. (4)

6 Empatía

Como muchos otros animales, los roedores son sociales. Viven en grupos y dependen unos de otros para sobrevivir. ¿Pero también sienten el dolor del otro? ¿Pueden sentir empatía? Eso es lo que un equipo de investigadores quería saber. Definiendo la empatía como "la capacidad de comprender lo que sienten otros individuos en su grupo (o" conespecíficos ", como los llaman los científicos) y compartir ese sentimiento, los investigadores se propusieron averiguarlo. Dividieron a sus sujetos ratoncitos en tres grupos, cada uno de los cuales estaría sujeto a un tipo diferente de estrés. A un grupo le pellizcaron la cola. Al segundo grupo se le inyectó formalina. El tercer grupo fue anestesiado.

“Los ratones de prueba en este estudio podrían. . . determinar de manera confiable que el ratón tratado estaba en un estado de dolor mediante señales visuales ", afirmó el artículo del equipo en la revista Brain and Behavior. Como resultado de la empatía con los ratones con dolor, otros ratones, los "compañeros de jaula" de los animales "angustiados", mostraron un comportamiento empático hacia las víctimas al no mostrar "un mayor interés en los conespecíficos anestesiados o conespecíficos con las extremidades hinchadas", pero mostrando "interés en conespecíficos inyectados con formalina". Estaba menos claro si los "ratones extraños" experimentaban empatía por los "ratones angustiados". (5)

5 Cambio de forma

Aunque la rana de lluvia mutable se descubrió por primera vez en 2006, en la selva tropical de Ecuador, la asombrosa capacidad del anfibio para cambiar su forma no se conoció hasta algunos años después, cuando se encontró una segunda de su especie. Su capacidad para cambiar la textura de su piel de áspera y "espinosa" a "suave" en solo unos minutos hizo que un investigador, al capturar la rana para una fotografía, pensara que había tomado el espécimen equivocado. Más tarde, con la intención de devolverlo a su hábitat natural, los investigadores colocaron musgo en el contenedor del anfibio. Cuando miraron a la rana después de un tiempo, había vuelto a su piel áspera.

Una serie de fotografías muestra a la rana de lluvia mutable en varios segmentos de tiempo: 90 segundos, 150 segundos, 180 segundos, 270 segundos y 330 segundos. En tres minutos, podría confundirse con una rana diferente; en cinco minutos y medio, probablemente lo sería.

Los científicos se sorprendieron aún más cuando se descubrió que una segunda especie de rana, la rana ladrona de Sobetes, tenía esta misma asombrosa habilidad. Ahora, piensan los investigadores, muchas otras especies de anfibios también pueden cambiar sus formas. (6)

4 Aprendizaje sin cerebro

Es amarillo, o "amarillento", y a veces se parece a una planta. Otras veces, parece un hongo. Incluso otras veces, podría confundirse con, bueno, moco. Es un misterio. Los científicos no tienen ni idea, todavía, si "The Blob", como se le llama actualmente, es un animal o un hongo. La extraña forma de vida fue descubierta en Francia, en el Parque Zoológico de París, luciendo "como un hongo, pero actuando como un animal". También tiene algunas otras características increíbles, entre las que se encuentran "720 sexos", la capacidad de "moverse sin piernas ni alas" y el poder de curarse "a sí mismo en dos minutos si se corta a la mitad".

No hace falta decir que el director del zoológico, Bruno David, está impresionado con The Blob, quizás sobre todo porque "no tiene cerebro pero es capaz de aprender". Puede encontrar la forma de salir de un laberinto para localizar comida o evitar una línea de sal, que "odia". Cuando la comida la aguarda más allá de una "barrera de sal", The Blob encontrará una manera de sortear la línea de la sal más rápidamente de lo que podría hacerlo de otra manera. Este aprendizaje es impresionante, de hecho, pero no es todo lo que puede hacer The Blob. “Si fusionas dos manchas, la que ha aprendido transmitirá su conocimiento a la otra”, dijo David. El misterioso Blob lleva el nombre del extraterrestre de la película de ciencia ficción y terror The Blob, protagonizada por Steve McQueen. Al igual que el zoológico Blob, a la película Blob también le gustaba comer, tanto que consumió casi todo a su paso durante su visita a un pequeño pueblo de Pensilvania. (7)

3 Genes de supervivencia

A pesar de su tamaño microscópico, los tardígrados son duros. Estos "osos de agua", como se les conoce mejor, sobreviven a extremos que matarían a otros animales mucho más grandes que ellos, incluidos nosotros. Deben su asombrosa capacidad de supervivencia a unos "genes de supervivencia" especiales. Un género de tardígrados, Ramazzottius variornatus, es especialmente resistente. De hecho, son "posiblemente las especies más duras y resistentes que se encuentran en todo el clan tardígrado".

El genetista Takekazu Kunieda y sus colegas de la Universidad de Tokio han descubierto uno de los secretos de los osos de agua. Han “desarrollado una proteína especial que protege (su) ADN del daño por radiación. Extremófilos, también son capaces de sobrevivir a condiciones tan extremas como “congelación, deshidratación total”. . . e incluso el vacío del espacio ". De hecho, "los científicos revivieron con éxito a un tardígrado que había estado congelado durante más de tres décadas, un nuevo récord para esta especie duradera".

Una vez se pensó que los tardígrados no desarrollaban sus increíbles habilidades por sí mismos, pero que habían tenido ayuda. Los genetistas de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill “encontraron que el 17,5 por ciento del genoma tardígrado proviene de otros organismos, incluidas plantas, hongos, bacterias y virus” como resultado de la transferencia horizontal de genes. Sin embargo, los hallazgos de los investigadores japoneses "desafían esta suposición", lo que sugiere que la asombrosa capacidad de supervivencia de los tardígrados es "propietaria", más que consecuencias de la transferencia genética. Los investigadores creen que las asombrosas habilidades de los tardígrados pueden tener aplicaciones médicas y genéticas notables. (8)

2 Super Sabor

Una papila gustativa es un receptor asombroso. Es posible que estos grupos de células especializadas, que detectan los sabores de todo, desde helado de vainilla hasta aceitunas, no se comprendan tan bien como se pensaba. Las papilas gustativas de los ratones están revolucionando la forma en que los científicos piensan sobre el sentido del gusto y la capacidad de las papilas gustativas para detectar sabores.

Los sabores generalmente se clasifican en cinco tipos: amargo, dulce, salado, ácido y umami. ("Umami" se refiere a un sabor salado). Tradicionalmente, los científicos sostenían que las papilas gustativas podían detectar solo uno o dos tipos de sabor, y la investigación mostró que las células gustativas parecían capaces de captar solo ciertos compuestos. Por ejemplo, estas células pueden detectar "sucralosa dulce" o "cafeína amarga", pero no ambas. Gracias a las papilas gustativas de los ratones, esta imagen se ha vuelto mucho más compleja.

Cuando el neurofisiólogo Debarghya Dutta Banik y sus colegas eliminaron ciertas células gustativas de las papilas gustativas de los ratones, las otras células gustativas de los roedores respondieron a varios sabores que se les presentaron. Después de que a los ratones en cuestión se les presentaron varios compuestos sabrosos, los investigadores descubrieron que los ratones tenían "un grupo de células" capaces de detectar "múltiples sustancias químicas en diferentes clases". Para complicar aún más las cosas, también se demostró que el cerebro afecta el sentido del gusto de un ratón. Sin una "proteína clave necesaria para que estas células de amplio sabor transmitan información", el cerebro no recibía "los mensajes de sabor" y los ratones lamían "soluciones amargas", a pesar de la aversión normal de los roedores por tales sabores, dijo Banik. .

Como señala Kathryn Medler, neurofisióloga de la Universidad de Buffalo en Nueva York, el sentido del gusto tiene valor para la supervivencia. Sin la capacidad de saborear los alimentos, las personas encontrarían las comidas mucho menos apetitosas y podrían comer menos, lo que les provocaría desnutrición. El sentido del gusto también tiene otra función de supervivencia. El sabor también ayuda a las personas a evitar los alimentos que podrían estar “en mal estado o tóxicos”, ya que es probable que tengan un sabor desagradable si se prueban. El hecho de que "el gusto funciona de manera similar en ratones y humanos" sugiere que el sentido del gusto podría restaurarse a las personas que pierden este sentido debido a los efectos de la quimioterapia. (9)

1 Medición de tiempo

Los animales pueden decir la hora. Cuando un animal está esperando, un grupo de neuronas recientemente descubiertas "se encienden como un reloj". Daniel Dombeck, líder de la investigación realizada en la Universidad Northwestern, dijo que los hallazgos de su equipo muestran que los perros, al igual que otros animales, tienen "una representación explícita del tiempo en sus cerebros" mediante la cual pueden "medir un intervalo de tiempo". Así es como los perros domésticos saben si sus cuidadores están retrasados ​​en el horario de alimentación.

El conocimiento de Dombeck de que el lóbulo temporal del cerebro "codifica información espacial en recuerdos episódicos" lo llevó a plantear la hipótesis de que el lóbulo también podría ser "responsable de codificar el tiempo". Como explicó James Heys, un becario postdoctoral en el laboratorio de Dombeck, cada recuerdo tiene dos elementos comunes: "espacio y tiempo", ya que los recuerdos ocurren "en un entorno particular y siempre están estructurados en el tiempo".

Para probar su hipótesis, Dombeck y su equipo construyeron una cinta de correr real "en un entorno de realidad virtual", a través de la cual un ratón corría por un pasillo hasta una puerta "a mitad de camino". Seis segundos después de que el ratón llega a la puerta, la puerta se abre, y el roedor recibe una recompensa en espera. La puerta física fue reemplazada posteriormente por una "puerta invisible" en el escenario de realidad virtual. Varias señales alertaron al ratón sobre el paradero de la puerta invisible, pero, en repetidas pruebas, el animal aún esperó seis segundos antes de continuar por la pista para reclamar su recompensa.

Con el ratón conectado a un aparato de imágenes cerebrales, Dombeck y sus colegas controlaron su actividad cerebral y encontraron que las neuronas relacionadas con la "codificación espacial" se disparaban cuando el ratón corría hacia la puerta invisible pero se "apagaban" cuando llegaba a la puerta, y que en su lugar se activó "un nuevo conjunto de celdas (de tiempo)". “Fue una gran sorpresa y un nuevo descubrimiento”, dijo Dombeck. Una de las aplicaciones potenciales de la investigación de su equipo, observó Dombeck, podría ser "nuevas pruebas de detección temprana para la enfermedad de Alzheimer" en las que se pedirá a las personas sospechosas de tener la enfermedad que "juzguen cuánto tiempo ha transcurrido o les pidan que naveguen por una entorno de realidad ". (10)

Los 10 animales más surrealistas que realmente existen

Sobre el Autor: Gary L. Pullman, profesor de inglés en la Universidad de Nevada Las Vegas, vive al sur del Área 51, lo que, según su familia y amigos, explica "muchas cosas". Su serie de cuatro libros, An Adventure of the Old West, está disponible en Amazon.

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