Top 10 de criaturas diminutas capaces de matarte

10 formas extrañas en que los insectos han evolucionado para sobrevivir

Los insectos son criaturas fascinantes. Si bien algunos los consideran espeluznantes o inquietantes, se encuentran entre los animales más diversos e interesantes, a menudo armados con una amplia variedad de mecanismos de defensa, tácticas de supervivencia y apariencias muy singulares.

La mayoría de nosotros estamos acostumbrados a albergar moscas y avispas, quizás el escarabajo mariquita ampliamente reconocible, pero pocos son conscientes de lo distintos y extraños que pueden ser los insectos. Desarrollado de maneras increíbles para protegerse de los depredadores, alimentarse y reproducirse de manera eficiente, hay miles de ejemplos que podemos ver. Hoy examinaremos diez de estas alocadas adaptaciones.

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10 Olor defensivo: chinches hediondas

Partiendo de un mecanismo defensivo único que muchos de nosotros ya hemos observado en algunos animales; liberando un olor horrible cuando se siente amenazado. Las chinches apestosas son un insecto muy desagradable, habiendo ganado una reputación extremadamente negativa atribuida en gran parte al hecho de que son muy comunes y que intentar sacar uno afuera probablemente resultará en que la habitación huela horrible.

No es un mecanismo único, por extraño que sea, los zorrillos recurren infamemente a una defensa similar y algunos otros insectos también tienen ese mecanismo. Aun así, las chinches apestosas siguen siendo un pilar de nuestras experiencias colectivas, dado que existen miles de especies en todo el mundo. Dados estos hechos y que muchas de las especies más extendidas son invasoras, su defensa funciona claramente de manera fabulosa. Tan fabulosamente, de hecho, que un grupo de científicos ha estado trabajando durante años en la introducción de una especie de avispa que eliminaría las chinches invasoras supuestamente sin dañar la vida silvestre nativa. Este grupo se sintió extremadamente afortunado cuando dicha avispa apareció en el área de forma natural sin ningún esfuerzo de introducción, aunque se desconocen los resultados.

9 Canibalismo sexual: mantis religiosa

Otro comportamiento infame, la mantis religiosa femenina, al igual que la viuda negra igualmente infame, con frecuencia se come a su pareja después de haber hecho su trabajo en el ciclo de reproducción. Si bien ciertamente nos parece cruel e inaceptable, y ciertamente lo sería como humanos o posiblemente a cualquier escala, es una táctica de supervivencia efectiva para estos insectos y no una que se realice como un acto de crueldad.

En los estudios, aproximadamente la mitad de los machos sobrevivieron al apareamiento, aunque en la naturaleza se estima que solo entre el 13 y el 28 por ciento de ellos realmente se comen. La mitad femenina que comió a sus parejas en el estudio, sin embargo, no solo obtuvo una comida ciertamente extremadamente útil para mantenerse mientras pone huevos, sino que también puso una cantidad significativamente mayor de huevos para empezar.

Además de esto, se demostró que una gran parte de la nutrición obtenida al comer al macho en realidad fue a la descendencia en lugar de a la madre. Ciertamente parece cruel, y ciertamente es una suerte que los humanos no sean una especie que dependa de este comportamiento. Puede ser horrible, pero es un eficaz acto de supervivencia.

8 Vómito defensivo: larvas de mosca de sierra de pino

Volvamos a los mecanismos de defensa con uno que sea ciertamente único, como mínimo. En pocas palabras, las larvas de la mosca de sierra del pino se agrupan y vomitan a sus depredadores para defenderse. Si eso no fuera lo suficientemente extraño, aparentemente algunos de ellos ni siquiera lo hacen, ¡pero aún así obtienen los beneficios! Obtienen protección del grupo pero se niegan a contribuir en absoluto, viviendo como gorrones.

Aparentemente, es más probable que los machos eviten contribuir que las hembras y, como resultado, crecen más rápido sin tener que trabajar realmente. Algunas larvas, sin embargo, simplemente dejan de vomitar porque lo han hecho mucho. Esta táctica, aunque efectiva, le quita mucho al insecto, lo debilita y reduce sus posibilidades de supervivencia.

Para empeorar las cosas, las larvas de mosca de sierra de los pinos se consideran una plaga. Consumen agujas de pino, dañando gravemente los árboles en el proceso.

7 Pit Viper Caterpillar — Hawk Moth

Las orugas no parecen demasiado inusuales. La mayoría de nosotros aprendemos sobre ellos en la escuela, somos conscientes de que algunos son venenosos al tacto, pero no muchos de nosotros pensamos en estas formas larvarias. Coloridas e interesantes por sí mismas, las orugas merecen probablemente más reconocimiento del que tienen actualmente. Esto es especialmente cierto para la curiosa larva de la polilla halcón.

La fascinante habilidad que realmente hace que estas orugas se destaquen del resto es el hecho de que imitan a las serpientes. Pueden ser de una variedad de colores, desde marrón hasta verde y, cuando se ven amenazados, pueden hincharse, tomando la forma y el aspecto general de la cabeza de una serpiente, que muchos han comparado con una víbora de pozo extremadamente peligrosa. Si bien la oruga es realmente inofensiva, el disfraz es tan convincente que es una táctica de supervivencia efectiva por sí misma, capaz de engañar a cualquier ave depredadora e incluso a los humanos que puedan cruzarse con esta temible "serpiente".

6 Lavar a los niños con veneno: hormigas

Todo el mundo es consciente de la hormiga trabajadora, eusocial, que forma parte de colonias increíbles, limpiando a sus crías con veneno, aparentemente. El comportamiento que podría considerarse higiene personal es común entre los insectos, aunque algunas hormigas comunes hacen mucho en nombre de la limpieza. Después de todo, es primordial que las hormigas eviten un brote de enfermedad, y es muy posible que una sola acabe con todo un nido.

Con esto en mente, su solución parece ser la técnica única de succionar el veneno de sus traseros fuera de su acidoporo y simplemente babearlo sobre sus crías para destruir los hongos potencialmente dañinos que los infectan, evitando así que se propague. Aparentemente, algunos optaron por simplemente rociar el veneno, pero la mayoría sintió que lamer su propio veneno directamente del acidoporo y liberarlo era una mejor opción. La buena noticia de todo esto es que parece hacer maravillas; incluso los hongos que no se destruyen tienen muchas menos probabilidades de propagarse. La naturaleza es realmente asombrosa, incluso cuando es un poco desagradable.

5 Cucaracha resplandeciente — Lucihormetica luckae

Las cucarachas son una plaga, pero también profundamente incomprendidas. De las 4.600 especies que los científicos han descubierto hasta ahora, solo unas pocas actúan como plagas y ocupan hogares humanos. La gran mayoría no hace tal cosa y simplemente vive en los bosques. Dicho esto, es completamente comprensible que las personas tengan problemas importantes con los que infestan nuestros hábitats; son simplemente horribles. Incluso entonces, podemos sentirnos afortunados al saber que quizás obtuvimos un mejor trato del que podríamos haber obtenido. Las cucarachas con las que nos encontramos mayoritariamente no hacen mucho más que ser un peligro potencial para la higiene y la salud, muchas otras especies son mucho más emocionantes, o quizás inquietantes.

Lucihormetica luckae es, en pocas palabras, una cucaracha que brilla de color verde en la oscuridad, dejando solo una mancha oscura que se asemeja horriblemente a una cara, tal vez a una calavera. Si bien una cucaracha brillante parece más fácil de matar, y ciertamente lo sería para nosotros, también parece ser un efecto de imitación. Los científicos creen que esta extraña especie imita al escarabajo clic bioluminiscente, un insecto venenoso. Una vez más, la extrañeza parece funcionar, incluso si al principio puede parecer extraño o redundante.

4 Dulce "vómito": abejas

La declaración "la miel es vómito de abeja" se ha convertido en un dicho viral en gran parte en la última década. Que eso sea cierto depende de la definición de vómito: la miel no proviene del estómago de una abeja, sino de un "estómago de miel" separado. No obstante, la deliciosa sustancia se regurgita.

Si bien nos hemos acostumbrado a la miel como alimento básico, la razón por la que las abejas producen miel para empezar se ha quedado un poco en el camino. La sustancia dulce regurgitada es, como prácticamente todas las cosas en el reino animal, simplemente para sobrevivir. La miel se conserva prácticamente de forma indefinida, ya que es un entorno inadecuado para las bacterias. Las abejas aprovechan esto incluso más que nosotros. En los fríos meses de invierno, cuando las flores no están disponibles, las abejas utilizan su miel almacenada como una fuente de alimento duradera. Ya sea "vómito de abeja" o "saliva de abeja" o no, tanto las abejas como los humanos lo han encontrado delicioso y profundamente útil durante mucho, mucho tiempo, y continuarán haciéndolo indefinidamente.

3 Genitales de cola de escorpión: mosca de escorpión

Ver un insecto volador con cola de escorpión probablemente sería una experiencia aterradora para cualquier persona no iniciada con la mosca del escorpión, acertadamente llamada. Sin embargo, para aquellos que son conscientes de este insecto, el miedo se convierte en desconcierto y quizás en repulsión. Lo que parece una cola de escorpión clara con un aguijón en el extremo no es exactamente lo que parece.

Este extraño apéndice, curiosamente, solo está presente en las moscas escorpión macho. Sí, la "cola de escorpión" es, de hecho, una exhibición de apareamiento y, al igual que los machos, actúa de manera similar a los genitales respectivos en otras especies. Aparte de su biología profundamente extraña, el apareamiento de las moscas escorpión parece implicar la entrega frecuente de obsequios a la hembra en forma de insectos muertos recogidos del suelo o de las telarañas, o, alternativamente, simplemente una cantidad decente de saliva.

2 Insecto colibrí: polilla colibrí

Puede suponer que las polillas de los colibríes simplemente imitan a los colibríes. Seguro, eso sería bastante interesante, quizás visualmente agradable, pero no muy especial. Afortunadamente, estos insectos van mucho más allá. Increíblemente, no solo tienen la capacidad de flotar como colibríes e incluso compartir algunas características visuales con estas aves no relacionadas, sino que también se alimentan y viven de la misma manera.

Un ejemplo brillante y fascinante de evolución convergente, estas polillas desafortunadamente de corta vida son relativamente raras y desafortunadamente mueren en el lapso de meses o incluso semanas. Sin embargo, esto no es un producto de este estilo de vida, solo un efecto secundario desafortunado de ser una polilla. Sin embargo, si estos animales ya no eran lo suficientemente maravillosos, el hecho de que sean polinizadores decentemente eficientes también se suma a su increíble encanto. Se pueden encontrar varias especies en América del Norte y muchas otras en el Viejo Mundo, por lo que, si uno puede ver una, definitivamente será una experiencia que vale la pena recordar.

1 Explotando — Bombardier Beetle

Terminando la lista no con los maravillosos encantos de las polillas colibrí, sino con algo significativamente más extremo, los escarabajos bombarderos son capaces de la impresionante hazaña de supervivencia de … explotar. Si bien son pequeños y solo viven semanas, con suerte no debido a esta técnica atrevida, son insectos realmente increíbles. Armado con la capacidad de liberar un líquido ardiente y maloliente para matar otros insectos y ahuyentar a los depredadores pequeños y grandes por igual, el escarabajo bombardero no es un animal con el que valga la pena jugar.

Este asombroso mecanismo puede enviarlos a volar, salvarles la vida cuando se los traga al obligar a un depredador a escupir el insecto, y más. El líquido es lo suficientemente poderoso como para incapacitar a muchos animales y causar quemaduras desagradables incluso en la piel humana, y se libera del cuerpo del escarabajo a 100 ° C de ebullición. Los escarabajos bombarderos se han utilizado de manera famosa, o infame, como un argumento contra la evolución, pero los científicos sostienen que los escarabajos evolucionaron de manera incremental, que es ciertamente donde apunta la evidencia, un hecho que solo hace que estas pequeñas criaturas sean aún más impresionantes.

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Sobre el Autor: ¡Solo una persona curiosa con una pasión por todo lo relacionado con la ciencia, la historia, los misterios, lo paranormal, los animales y los fenómenos culturales extraños!

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