10 ejemplos impresionantes de automedicación animal

10 ejemplos impresionantes de automedicación animal

Los seres humanos han estado utilizando métodos naturales de control de enfermedades como las plantas medicinales durante siglos, pero también lo han hecho los animales. Es un fenómeno tan común que tiene su propio nombre, zoofarmacognosia. Ya sea que se trate de utilizar las propiedades curativas de otros animales, plantas o incluso basura, los animales harán todo lo posible para mantenerse saludables. Numerosas especies exhiben este comportamiento, desde pequeños insectos hasta grandes simios. A continuación, se muestran algunos de los ejemplos más interesantes.

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10 Elefantes

Los animales se preocupan por sus crías al igual que los humanos, aunque algunas especies son padres más atentos que otras. También trabajan para tener un embarazo lo más saludable posible. Los animales preñados usan las plantas de la misma manera que una futura madre humana tomaría la medicación.

Existen numerosas razones para acelerar la gestación, desde posibles defectos de nacimiento hasta un embarazo que tiene un gran costo físico para la madre. Se sabe que los elefantes africanos comen plantas que inducen el trabajo de parto que los humanos locales usan para el mismo propósito. El período de gestación de las elefantes es largo, e incluso cuando no existe una necesidad médica para acelerar el embarazo, las pobres criaturas pueden simplemente estar cansadas de estar embarazadas.

9 "Geofagia"

Todo el proceso de automedicación animal tiene un nombre, como se mencionó anteriormente. Sin embargo, existen procesos más específicos que muchas especies de animales utilizan para aliviar su dolor. Debido a la frecuencia de su observación, también se les da un nombre. Algunos pueden parecer extraños, pero tienen beneficios justificables.

La mayoría de los animales se automedican eligiendo cuidadosamente lo que comen. Muchas especies, como los simios y los elefantes, utilizan la geofagia, que consiste en comer tierra y rocas. El proceso tiene numerosos beneficios para los animales que lo practican. Puede mantener la salud del estómago, compensar los nutrientes que pueden faltar y más. La próxima vez que un humano observe a un animal comiendo tierra, debe considerar los posibles beneficios médicos en lugar de descartarlo como una extraña peculiaridad de la especie.

8 Gorriones y pinzones

La mayoría de los ejemplos de automedicación animal involucran elementos naturales como plantas y otros animales. Sin embargo, los animales son criaturas ingeniosas que usarán todo lo que puedan encontrar en su entorno para mejorar su propia salud. Algunas especies pueden incluso utilizar la basura humana con fines medicinales.

Las aves ahora a menudo viven en entornos llenos de humanos y su basura. Afortunadamente, esto en ocasiones puede ser una ventaja para los animales. Un estudio sugiere que los gorriones y los pinzones colocan colillas de cigarrillos desechadas en sus nidos porque la nicotina disuade a los ácaros. Un ave que no está infectada con ácaros obviamente será más saludable. Si bien todavía no es aconsejable tirar los cigarrillos al suelo con crueldad, es impresionante que un animal pueda encontrar la manera de usar las cosas que los humanos descartan para mejorar su salud.

7 Cigüeñas y estorninos

La misma planta puede ser útil para aliviar numerosas dolencias y para muchas especies diferentes. Los mismos medicamentos pueden tratar muchas enfermedades diferentes y los seres humanos pueden sentir los mismos efectos positivos al copiar el comportamiento de automedicación de un animal. Esto es cierto para el comportamiento casi idéntico de dos especies diferentes de aves.

La cigüeña y el estornino pueden verse muy diferentes, pero comparten el deseo de mantenerse lo más saludables y libres de infecciones posible. Los estorninos usan hierbas para aliviar una serie de problemas de la piel como úlceras, llagas y eczema, y ​​las cigüeñas de madera reutilizarán los viejos nidos de los estorninos, llenándolos con las mismas plantas. Las aves mejoran su propia salud y la de sus crías con este comportamiento. Los seres humanos también se han dado cuenta de los posibles beneficios. Los farmacéuticos utilizan hierbas similares a las elegidas por las cigüeñas y los estorninos en sus propios medicamentos para la piel. Es como un ciclo medicinal, capaz de beneficiar a tres especies diferentes al mismo tiempo.

6 Orangutanes

Los animales terminan con las extremidades cansadas al igual que los humanos. Esto es especialmente cierto para quienes tienen que cargar con un bebé constantemente. Los simios son criaturas inteligentes y han encontrado formas de aliviar su propio dolor.

Los orangutanes han desarrollado un método para aliviar la tensión de llevar a un bebé a través de la jungla. Las madres (y ocasionalmente los machos) mastican las hojas de una planta medicinal hasta convertirlas en una pasta y la frotan sobre sus brazos doloridos como un bálsamo para aliviar el dolor. Cualquier madre humana cansada entendería la motivación detrás de este comportamiento.

5 Hormigas de madera

Numerosos animales viven en colonias o grupos, trabajando para el beneficio mutuo. Esto suele ser cierto en los insectos, un ejemplo bien conocido de los cuales es la colmena de la abeja. Las hormigas son conocidas por construir montículos y vivir juntas, y también exhiben comportamientos que brindan beneficios medicinales a toda la colonia.

Vivir en comunidades unidas puede aumentar la propagación de enfermedades. Debido a que las hormigas de madera son propensas a los patógenos, usan resina de coníferas en sus nidos para combatir los parásitos y otros microorganismos dañinos. Esto aumenta la salud de toda la colonia, como un pueblo humano que acepta vacunar a sus hijos para prevenir la propagación de enfermedades. Todas las hormigas que usan los nidos recubiertos de resina son menos propensas a infectarse.

4 Orugas de oso lanudo

Algunos animales pueden parecer carecer de la capacidad intelectual necesaria para participar en un comportamiento de automedicación. Sin embargo, incluso las criaturas más pequeñas pueden mejorar su propia salud, incluidos los insectos. Se observó un ejemplo en un estudio de orugas de oso lanudo.

La mayoría de los animales parecen saber exactamente qué hay disponible en su entorno para mejorar su salud. Las orugas del estudio buscaban plantas que contenían toxinas que matan a las moscas taquínidas parásitas. Estos pequeños insectos sirven como ejemplo de que casi cualquier animal puede automedicarse.

3 Mariposas monarca

Las orugas de oso lanudo no son los únicos insectos que pueden mejorar su propia salud. Con una esperanza de vida tan corta, estas especies necesitan aumentar sus probabilidades de supervivencia de cualquier forma posible. Otro ejemplo de insecto que se automedica es la hermosa mariposa monarca.

Los parásitos son un problema común para numerosas especies, incluso mariposas. Comen algodoncillo porque contiene sustancias químicas que combaten el parásito Ophryocystis elektroscirrha. Al hacerlo, aumentan sus propias probabilidades de supervivencia, así como las de sus crías.

2 Chimpancés

Los simios son parientes genéticos cercanos a los humanos. Esta puede ser la razón por la que la mayor parte de la investigación sobre zoofarmacognosia se ha centrado en ellos, ya que luego se puede aplicar más fácilmente a los humanos. Los orangutanes no son los únicos simios que se automedican, ya que se sabe que los chimpancés practican prácticas similares.

Los chimpancés son criaturas inteligentes, por lo que puede que no sea una sorpresa que sean capaces de aliviar sus propias dolencias. En África, comen la misma médula amarga que usan los residentes locales para controlar las infecciones por nematodos. Se desconoce qué especies usaron la planta primero, pero está claro que ambas son capaces de medicarse por sí mismas.

1 Oveja

Las infecciones por parásitos son una influencia común detrás del comportamiento de automedicación de los animales. Este es el caso de las ovejas. Cuando se les deja a sus propios dispositivos, elegirán alimentos que los mantendrán saludables y libres de infecciones.

Las ovejas suelen estar protegidas por un pastor, pero existen ciertos comportamientos naturales en los animales que no deben ser interferidos. Cuando se infectan con parásitos, comen alimentos con alto contenido de taninos para matar a los invasores. Incluso hay alguna evidencia de que este rasgo puede transmitirse a los jóvenes. Los corderos también comían alimentos ricos en taninos, lo que sugiere que instintivamente sabían que evitarían infecciones. Puede que no sean conocidos por su inteligencia, pero las ovejas muestran suficiente previsión para cuidar su propia salud.

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Sobre el Autor: Mi nombre es Perrri Chastulik. Me gradué de Messiah College con un título en medios digitales y una especialización en escritura creativa. Me encanta escribir desde el día en que tuve una muleta para escribir que se me ocurrieron historias cuando era niña. Mis áreas de especialización son el cine, la televisión, los animales, los videojuegos, el teatro y la música. Amo una buena historia, especialmente cuando se cuenta visualmente.

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